Extracurricular Activities

Program activities & policies
Field Trips

Field trips organized by the Director are academic in orientation and are designed to enhance the students’ knowledge of Spanish politics, history, art, geography, and ethnography. Students are strongly encouraged to go on these trips, and those who do are required to participate in all of the scheduled activities. They are also required throughout the trip to comply with the following guidelines:

Speak Spanish at all times.
Be punctual.
Refrain from smoking on the bus.
Be respectful to the hotel staff, guides, and other guests.
Be orderly and quiet in hotels.

Refunds are not provided to those choosing not to participate.
Reimbursements and subsidies for cultural events

These reimbursements and subsidies are intended to facilitate students’ social assimilation and to enhance their knowledge of Spanish culture. Reimbursement for activities without a clear Spanish cultural component will be made at the discretion of the Resident Director. Consult the following table for more information:
Reimbursement Activity
100% Class
Museums in Spain
On-campus activity organized by the Espacio de estudiantes or Erasmus (Off-campus and other extra-curricular activities may be reimbursed following consultation with the Resident Director. Consideration will be given to whether the activity provides academic, intellectual or cultural benefit to the participant.)
Membership in the Círculo de Bellas Artes
50% of a student ticket Activities recommended weekly by the Director (consult program bulletin board). This normally includes theater, cinema, concerts, dance and other activities that have an obvious academic merit (historical, artistic, musical, or literary) and are directly related to Spanish culture.

Museums: use your International Student Identity Card since reimbursement applies to the discounted ticket; this policy applies to museums on the program’s approved list, available online and in the office.

The program does not provide reimbursements for travel or for organized tours.

IMPORTANT: All subsidies and reimbursements are processed at the beginning of each month. Receipts for this purpose must be submitted by the 25th of the previous month. For the benefit of our office staff, please abide by this deadline and please do not ask for exceptions.
Repayment policy

Expenses related to cultural activities organized by the Director (e.g., entrance fees, transportation) are covered by the program. Students who sign up and then fail to participate will reimburse the program for any fees that are not refundable.
Culture & Sports at the Universidad Carlos III

The ESPACIO DE ESTUDIANTES (Servicio de Información Juvenil de Actividades Culturales y Deportivas) and the ERASMUS student network at the Universidad Carlos III organize a series of cultural events, which includes dance and theater classes (talleres), choirs, athletics (classes and competitions) and field trips. Representatives of the ESPACIO DE ESTUDIANTES provide information at a special meeting during the first week of each semester (orientation week).

The VWM program staff encourages its students to take full advantage of these programs, since they provide an excellent means of meeting young Spaniards and integrating socially. Since access is limited, it is recommended that you sign up early. To facilitate your access to this information, please follow the appropriate links on our web site at:


Culture & Sports off campus
– How to keep abreast of the cultural calendar in Madrid

Students should become assiduous readers of the Spanish press. El País, El Mundo, ABC, and Público are the primary newspapers available daily at the quioscos (kiosks) around Madrid. They provide an excellent Spanish “window onto the world” and contain important information regarding cultural events. Madrid Diario is an online daily (http://www.madridiario.es) that provides up-to-the minute coverage of breaking news about the city (architecture and urban planning, politics, social policy, news of significant openings, e.g., of interesting new stores and markets, theaters, museums, etc.).

The Guía del ocio is another excellent source of information regarding the weekly cultural calendar in Madrid: movies, theater, exhibits, restaurants, and much more. The Guía del ocio provides a free, searchable website at http://www.guiadelocio.com. Also on Fridays, the daily El Mundo provides an excellent, free (with purchase of the daily, for 1.00 €) cultural supplement to Madrid called Metrópoli. This supplement contains more extensive reviews than La guía del ocio and is especially useful for its restaurant, café, bar, and club guide (including the most interesting new openings). The Guía del ocio comes out on Fridays at the newsstands (1.00 €).

Furthermore, the VWM Program office, in collaboration with the student monitores, frequently updates the program website’s blog with recommendations for plays, concerts, movies, etc. A list of useful links to newspapers, cultural guides, and travel options can also be found on the website. Be sure to check it out regularly.

The Círculo de Bellas Artes

Students enrolled in the VWM program may request membership in Madrid’s beloved Círculo de Bellas Artes (the membership fee at the student rate is reimbursed by the program). The Círculo, housed in an imposing, landmark art deco building on the Calle Alcalá near the Puerta del Sol, is a century-old, privately run, precociously interdisciplinary arts institution founded by artists that sponsors a rich program of cultural events, including film series, theater and music performances, and lectures. Models are available most afternoons for students interested in drawing. The library, conveniently located in central Madrid, provides a quiet space for studying away from home, especially since it is one of the few libraries to open on Saturdays. The beautiful frescoed, marbled, and gilt old-world café is a perfect spot to rendezvous with friends (for more information, follow the link on the program’s web page to the Círculo de Bellas Artes).

Studio arts

Students interested in drawing, painting, sculpture, or photography should consider enrolling in a class, for credit, in the Facultad de Bellas Artes at the at the Universidad Complutense de Madrid. For an extracurricular art experience, they may consider one of the following art studios in Madrid.

– El Estudio
Calle San Pedro, 1 (metro Antón Martin; across from the Prado Museum)
28014 Madrid
Tel 91 429 40 89
Director: Soto Mesa; Secretaria: Inmaculada Gutiérrez
Web: http://www.el-estudio.org
El Estudio is located near the major museums of Madrid (Prado, Reina Sofía, Thyssen, etc.) and offers training in both drawing and painting. They also prepare students for admission into the Facultad de Bellas Artes at the U. of Madrid. The classes at El Estudio are individualized, based on the abilities and style of each student. The teacher evaluates each student and then helps them master the technique with special exercises.
– Escuela Look Academia de Fotografía (member of Photo Society of America)
Calle Londres, 10
28028 Madrid (metro Manuel Becerra)
Tel: 91 355 10 43
Web: http://www.fotolook.org
This studio has been used in the past by students interested in photography. The photography course meets twice weekly, 90 minutes per class, for four months. The syllabus (available upon request) is very structured and detaile.
– A de Arte / Academia de Dibujo y Pintura
Calle Fuencarral, 101 (metro Bilbao)
Tel: 91 594 09 04
Web: http://www.a-de-arte.com
The two young people teaching the classes are graduates of the School of Fine Arts / U. of Madrid. Located in a loft facing a major plaza, this studio has good natural light and offers two spaces, one for drawing and the other for painting classes. They also provide preparation for the Fine Arts exam so they have many sculptures for drawing practice. They sometimes offer special workshops which are free to their students.
– Estudio de Arte Kroom Avda. de América, 6 (metro Avda. América) Tel: 91 361 40 49 Estudio de Arte Kroom is located in a basement with some small windows and it is divided into two spaces, one with tables for sculpting and the other with easels for painting and drawing. Estudio de Arte Kroom is run by a young woman named Yolanda who offers sculpting, drawing, painting, Fine Arts Exam Preparation classes, and Photography workshops.
– Recommendations: As mentioned, VWM students with skills in studio arts should consider enrolling for credit in the Facultad de Bellas Artes. Otherwise, EL ESTUDIO (drawing, painting) and the ESCUELA LOOK (for photography) are good schools and should be considered as an excurricular activity. A DE ARTE would be another option worth considering for drawing and painting. The ESCUELA DE ARTE KROOM may be the best option for sculpture.

Hiking & Biking (senderismo y ciclismo)

– Pedalibre: Asociación Cicloturista de Usuarios de la Bicicleta
C/Campomanes 13, 2º-Izda
28013 Madrid
Tel: 61 752 32 71
Web: http://www.pedalibre.org/
Una asociación “reivindicativa” que ofrece información sobre dónde y cómo moverse por Madrid capital y provincia en bici. También informan sobre otras rutas (“vías verdes”) por España.
– amigosdelciclismo.com
Contáctalos en la web: http://www.amigosdelciclismo.com/
Un espacio virtual donde los amantes del ciclismo pueden contactarse para colaborar en excursiones. Esta página, al igual que la de Pedalibre, ofrece todo tipo de información acerca de rutas para hacer ciclismo en España, con consejos e información práctica.
– Calmera
Atocha, 98 (entre Atocha y Antón Martín)
Horario: 10h00 – 20h30 (ininterrumpido)
Tel: 91 527 15 96
Web: http://www.calmera.net/Pagina%20de%20calmera.net/Pagina%20de%20calmera.htm
Una buena tienda de bicicletas que puede tener información acerca de excursiones organizadas por asociaciones o peñas de ciclistas
– Haciendo Huella
C/José Abascal 24, 1ª Planta
28003 Madrid (Metro: Alonso Cano)
Web: http://www.haciendohuella.com/
HACIENDO HUELLA es una agencia de viajes promotora de Turismo de Naturaleza, ubicada en Madrid, que proyecta y realiza excursiones de Senderismo y Montañismo por toda España, durante todos los fines de semana del año.
– Club Cristalderoca
Un club que organiza excursiones y viajes de senderismo de fin de semana o para un día sólo. Llama al:
Tel: 91 358 16 90 (o) 619 46 28 51
Web: http://www.cristalderoca.com
– Club Atuaire (“a tu aire”)
Un club que organiza excursiones de senderismo de fin de semana o para un día sólo. Llama al:
Tel: 91 775 57 60, ó 60 641 0917
Email: info@clubatuaire.com
– Pies pa que os quiero
Otro club que organiza excursiones de senderismo de fin de semana o para un día sólo.
Llama a Manolo al: 65 031 19 54
– La Librería Desnivel
Librería que vende guías y mapas y que anuncia exposiciones, conferencias y otras actividades relacionadas a la naturaleza (ver “calendario” en su página web).
Plaza de Matute, 6 (metro: Antón Martín);
Tel: 90 224 88 48
Web: http://www.libreriadesnivel.com/
– La Tienda Verde
Una de las mejores librerías en cuanto a mapas y guías para hacer rutas al aire libre. Diferentes asociaciones de senderismo anuncia sus excursiones en esta librería. La Tienda Verde tiene dos locales en la misma calle Maudes:

LA TIENDA VERDE (Guías de Viaje y Libros de Ecología y Naturaleza)
C/ Maudes, 23
Tel: 91 535 38 10 y 91 535 37 94

LA TIENDA VERDE (Cartografía y Libros de Montaña)
C/ Maudes, 38.
Tel: 91 533 07 91, y 91 534 32 57
Web: http://www.tiendaverde.org/


There are modern and well-equipped athletic facilities on the campus of the Carlos III. Involvement in the university’s extracurricular sports program offers an ideal opportunity for meeting Spaniards and improving one’s language skills. Listed here are other outlets around Madrid for staying healthy and fit.

“Footing” (jogging) is commonly practiced in Madrid’s main parks —the Retiro, Parque del Oeste, and the Casa de Campo— and around the Ciudad Universitaria (Complutense). Be safe: jog with a partner.

Serious swimmers may train with a team at the Piscina Canoe in Barrio La Estrella. Some of the principal Polideportivos with swimming pools are:

– Instituto Municipal de Deportes Palacete
Puente del Rey, s/n (M: Casa de Campo)
Tel: 91 463 55 50
– Complejo Deportivo Chamartín
Pl. del Perú, s/n (M: Pío XII)
Tel: 91 350 12 23

Rugby players should contact the Rugby Federation, Ferraz 16, tel 91 341 49 78. No fee or dues are required, but you may need to purchase equipment.

The following facilities have been used by VWM students. Most offer 3-month memberships at a reduced rate.
Gimnasio Argüelles Andrés Mellado, 21-23 (M: Argüelles) 91 549 00 40/41
Gimnasio Dys Andrés Mellado, 88 (M: Moncloa) 91 543 11 65
Gimnasio El Presidente Profesor Waksman, 3-5 (men only) 91 458 67 59
Gimnasio Femenino Hermosilla Hermosilla, 56 (women only) 91 577 33 84
Gimnasio Palestra Bravo Murillo, 5 (M: Quevedo) 91 448 98 22
Gimnasio Súchel Metro San Bernardo
Gimnasio Tu Imagen Manuel Cortina 5 (M: Bilbao) 91 593 85 17
Gimnasio Zmork General Perón, 25 (M: Santiago Bernabeu) 91 555 51 50
Sport Club Chamberí Raimundo Lulio, 18 91 446 43 14
Training Gym Don Ramón de la Cruz
Votre Ligne Lagasca, 88 (women only) 91 576 40 00

Dance studios in Madrid

Students in the past have taken dance classes at the following studies:
Centro de ocio “El horno” Esgrima, 11 (M: Antón Martín) 91 527 57 01
Centro de Danza Carmen Cubillo Ponzano, 41 (M: Río Rosas) 91 441 16 62
Círculo de Baile Génova, 17 – 1º 91 308 16 26
Escuela de Bulerías “Juan Morao” Castellón de la Plana, 7 91 563 69 31
International Ballet School García de Paredes, 76 91 310 13 53
Stylo. Estudio de danza Guzmán el Bueno, 43 (M: Argüelles) 91 543 89 38

Other extracurricular activities

The opportunities abound, either at the UC3M (Espacio de Estudiantes or Erasmus) or in Madrid, for involvement in dance classes, theater classes, choirs, or sports clubs. For more information please contact Cuchi or María Luisa.

Volunteer work

Some students have found volunteer work to be an especially effective means of becoming fluent in Spanish and integrating socially. Those interested in this experience should keep the following in mind:

The program is able to help students locate work in which they will work on a volunteer basis (not for a salary).
The VWM program does not provide credit for such work.
Most volunteer groups form in September / October. Students arriving in Spain in January may find it more difficult to locate work.
Organizations accepting volunteers require good language skills and a firm commitment to stick with the job throughout the duration of the semester/academic year.
Students must be resourceful and independent have considerable personal initiative in order to succeed in this experience.

María Luisa Eizaguirre, Coordinadora de alojamientos y Voluntariado, has prepared the following information regarding volunteer positions available for VWM students. Students interested in this experience should contact María Luisa by email, preferably before coming to Spain.

El Voluntariado

El voluntariado es una acción social libre y voluntaria a favor de los necesitados. Los voluntariados suelen dirigirse a problemas de pobreza, inmigración, enfermedad, ancianidad, malos tratos, sin hogar y colectivos minoritarios. El voluntariado, por su propia naturaleza, no supone ningún tipo de remuneración económica.

Los voluntariados en España en su mayoría se articulan a través de Asociaciones y Organismos: Comunidades Autónomas (Comunidad de Madrid), Ayuntamientos, Cáritas, la Cruz Roja, Coordinadoras generales y Organizaciones no gubernamentales (ONG), entre las cuales pueden estar las Universitarias.

Los voluntariados comienzan a formar sus grupos de acción en septiembre y octubre. A partir de entonces varía la necesidad de voluntarios en diferentes Organismos.

Todas las organizaciones piden un nivel medio alto de español. Exigen seriedad, continuidad y voluntad de compromiso al menos de 3 o 4 horas uno o dos días por semana. No suele interesar un voluntario que sólo vaya a ir por un par de meses.

Estudiantes interesados en un voluntariado deben seguir los siguientes pasos:

Pedir una cita personal yendo al sitio o llamando por teléfono al centro en el que se esté interesado.
Asistir a una reunión orientativa en el centro donde desea desempeñar su labor.
Al finalizar la reunión acercarse al director pidiendo que le integren en el grupo de trabajo, apuntando su nombre y dejando su número de teléfono e informándose del horario de trabajo. (Si pasan algunos días y no le han llamado el estudiante debe llamar al centro para informarse de lo ocurrido.)
Muchos organismos dan una pequeña formación de una hora durante algunos días, para poderse conocer mejor antes de empezar a trabajar.
En sitios más privados a veces basta con una entrevista personal para ser admitido y para empezar el voluntariado lo antes posible.

Existen algunas iniciativas para trabajar con niños pero suelen ser difíciles de conseguir pues los niños, aunque sean pobres, van al colegio y tienen su vida organizada normal.

Se expone a continuación un listado de organizaciones en las que han participado algunos de los estudiantes de nuestro programa durante los últimos años, así como otras que se han incorporado nuevas por resultar interesantes.

c/ Fernando VI, 8 – 1ª
Metro: Callao
Tel: 91 310 12 77 / 91 308 05 81 / 91 308 17 32
Director: Esteban Beltrán.
Coordinador: Pastora Lozano 9,00h a 14,00h – 15,00 h. a 18,00h.

Carácter de voluntariado: Es burocrático, trabajo en las oficinas de Amnistía para la sección internacional: traducciones, cartas a preso, faxes, red, envíos cartas, distribución y envíos de publicaciones, apertura del correo, fotocopiados del correo a delegaciones y otras gestiones varias. A veces es muy solitario, sin experiencia de trato humano.
La primera semana de cada mes, lunes, martes y miércoles de 7 a 9 horas de la tarde tienen reuniones de información. Se necesita que el alumno que vaya entregar un curriculum vitae. Varios estudiantes de VWM en cursos pasados han ido allí.
c/ Desengaño 18
Tel: 91 532 21 50
c/ Martínez Campos 18
Metro: Iglesia o Rubén Darío
Tel: 91 445 74 12
Coordinadora Voluntariado: Sor Beatriz Cob
Horario entrevista: 10,00h 11,00 y 4,00h – 6,00 h (mejor pedirle hora)
Carácter de voluntariado: social; servir y ayudar en el comedor social desde 12h hasta 14h un día cada semana; Esto es una oportunidad excelente para tener contacto con unas personas sin techo en Madrid y también con las monjas y otros voluntarios que ayudan allí.
Domicilio: c/ Pozas, 14 – 1ª planta
Tel: 91 479 93 61 / 91 532 55 55
Metro Noviciado (línea roja)
Hay que dirigirse al departamento de RECURSOS HUMANOS y consultar con Luis Robles y Víctor Quiroz para pedir entrevista (9,00 -14,00 y 16,00h – 19,00). Después de la entrevista pasará el voluntario por un curso de orientación. Para obtener el carnet de voluntario de la Cruz Roja. El voluntariado suele ser de 4 hrs.
Responsable del voluntariado en hospitales: Ana Belén Valles (9,00h a 14,00h)
Es para gente que pase un año en Madrid, pues se hace muy larga la espera y hay que ser insistente, para conseguir que te den el carnet de Voluntario de la Cruz Roja. Hay mucha burocracia.
El listado de posibles voluntariados de la Cruz Roja es muy extenso.
c/ Hortaleza, 7
Tel 91 310 09 16 (Sor Felisa)
Metro Chueca ó Alonso Martínez
Alumnos del programa han trabajado en esta escuela, cuidando y jugando con los niños de 2 a 6 años. Suelen ser niños de inmigrantes. La escuela ofrece también cursos para inmigrantes adultos.
– HERMANAS DE LOS POBRES (Residencias de ancianos)
c/ Dr. Esquerdo, 49 / Tel 91 574 29 88
c/ Zurbarán, 4 / Tel 91 319 20 96
Coordinadora de voluntariado: Sor Ofelia (c/ Dr Esquerdo).
Coordinadora de voluntariado Sor Nieves Sor María Jesús (c/ Zurbarán).
Carácter de voluntariado: social – ayudar físicamente o hacer compañía a algún anciano/anciana. La Residencia de la calle Dr. Esquerdo es solo para mujeres (no admitirían voluntarios hombres). La Residencia de Zurbarán (admiten hombres y mujeres).
c/ Serrano, 199
Tel 91 564 99 43 / 91 563 50 05
Departamento asistencia social. Trabajadoras sociales Marisa y Dolores. Hay que pedir una entrevista personal.
Funciones: Normalmente acompañamiento de adultos hospitalizados, zona geriátrica. Acompañamiento también de niños hospitalizados: Jugar, talleres diversos para distraerlos, hablar con niños extranjeros que no tienen familia en Madrid, normalmente africanos de lengua francesa. Exigen hablar bien español y francés.
c/ Diego de León, 62
Tel 91 520 22 00
Asistencia Social
Para hacer voluntariado en el Hospital, hay que acudir primero a la Vicaría II (Cáritas), c/ Francisco Silvela, 32. Responsable: Lorenzo 11,00h a 13,00h. Entrevista personal. O bien ir directamente al Hospital y hablar con el responsable del voluntariado de Hospital.
Este voluntariado suele consistir en acompañar a algún enfermo que no tiene quien le vaya a ver y ayudarle por ejemplo con las comidas.
c/ Doctor Esquerdo (Servicio de Voluntariado)
Se va directamente al Hospital al servicio del voluntariado y se pasa entrevista con el director del voluntariado. Exigen hablar bien el español. La actividad consiste en acompañar y charlar con personas ingresadas que no tienen visitas. El estudiante que hizo este voluntariado encontró que fue una experiencia difícil pero le gustó mucho; este alumno ya había tenido experiencia de voluntariado en Estados Unidos.
– MINUSVáLIDOS FíSICOS DE MADRID (minusválidos jóvenes)
c/ Mallorca, nº 6 – Bajo
Tel 91 528 03 04
Coordinadora del voluntariado del Centro de día: María Jesús Otero
Carácter de voluntariado: social – acompañar a minusválidos ayudarles en actividades; también tienen actividades de medio ambiente y necesitan voluntarios para acompañarles a excursiones por Madrid con otros voluntarios jóvenes españoles, así como llevarles al museo del Prado, al Parque del Retiro. Ayudarles a hacer gimnasia, vestirles, darles clases de inglés, manualidades.
Hay que llamar por teléfono y pedir una entrevista. Muchos jóvenes españoles participan en este programa y varios estudiantes VWM de años pasados han colaborado con este programa.
– ONCE (Organización de Ciegos)
c/ Prim 3
Tel: 91 532 50 00 ext. 301
Jefe del despacho de la Tercera Edad y Voluntariado: Luz Arcediano; Secretaria: Beatriz Blanco
Carácter de voluntariado: ayudar o acompañar a algún anciano/a, visitar gente que no puede salir a la calle, ayudar a alguien que se haya quedado ciego recientemente; acompañarles en deportes, etc.
El voluntario/a tendría que pasar una entrevista personal y recibiría instrucciones de tratamiento a ciegos.
Les gustaría que el voluntario/a haga 3 horas un mismo día cada semana.
Aquí hizo el voluntariado una estudiante de Wesleyan, que tenia una madre invidente.
c/Balmes 2 (Al lado de la Sinagoga; una puerta verde detrás de la Iglesia)
Tel: 91 445 98 25
Horario de 17h30 a 20h00 – Caritas
Trabajo con niños inmigrantes, en su mayoría de Latinoamérica y Marruecos, ayudándoles con sus deberes escolares (y con inglés) y jugando con ellos. Para hacer voluntariado aquí o bien se llama pidiendo cita o te presentas directamente. Por lo menos dos alumnos del programa han colaborado aquí y terminaron muy satisfechos con su experiencia.
– SOLIDARIOS PARA EL DESARROLLO (Perteneciente a la Universidad Complutense de Madrid)
c/Donoso Cortes, 65
Metro Moncloa
Tel 91 394 64 25
Director del Voluntariado: Cristóbal Sánchez Blesa. Entrevista personal. Todos los viernes a las 17,00h tiene una reunión general de información. Según el nivel de español y el tiempo que el voluntario va a quedarse en España varían las posibilidades de la acción voluntaria. Tienen un listado muy grande de posibilidades para hacer voluntariado.
Después de la Reunión a la que se puede asistir sin pedir hora previamente. El voluntario tiene que pedir al director de la reunión una entrevista personal y expresarle el voluntariado que quiere hacer, para que le apunten. Todo depende de tu propio interés para que te incluyan en un grupo.
Hay muchos estudiantes españoles. Muchos estudiantes de VWM han hecho aquí su voluntariado, llevando bocadillo y café caliente a los que duermen en la calle. Se reúnen los voluntarios hacia las 20-21h de la noche y van en grupos haciendo rutas hasta las 11,30-12h.

© 2013 Vassar – Wesleyan en Madrid