Room and Board

The program homestay policy aims to maximize language learning opportunities for VWM participants while providing them with the personal support necessary to enable their cultural integration. The program places students in private homes, screened by the program staff, where Spanish only is spoken. Year-long participants may choose to find their own housing for the spring semester, so long as they do not live with other English-speaking foreigners.  Those planning to do so should start searching well in advance of the Winter Break, since apartments are expensive and difficult to find.

Questions regarding housing should be addressed to Pepa Eizaguirre, the program’s Assistant Director and Housing Coordinator.

Housing Norms

The program staff has developed the following set of norms (see below, in Spanish) designed to ensure the most satisfactory and rewarding living experience for students in Spain. Students and families alike are expected to abide by these norms and are encouraged to read them carefully. The program staff will counsel students regarding Spanish customs and strategies for making the most of their homestay.

Food and Transportation to the UC3M

Students receive breakfast and one other meal daily in their homes. A food stipend (dietas) is provided in the form of a monthly check to cover the other daily meal, which is set to cover a standard three-course menú del día (fixed-price meals offered by most restaurants from 1:30 to 4pm).

The money needed to cover transportation within Madrid (including the Carlos III campus in Getafe) is automatically included in the students’ monthly reimbursement from the program. The subsidy covers the abono mensual de transporte B1, which allows unlimited travel on subways and buses within Madrid and on the trains and buses to Getafe.

Housing, Final Exams, and the Group Flight

Room and board costs are covered by the program for the duration of the academic program. Students interested in paying to stay in their homes beyond that date may discuss this independently with their host family. Such arrangements are considered personal (they do not involve the program staff) and they should not be taken for granted.

VWM participants needing to modify their return reservation (Madrid – JFK) must contact the ticketing agent in the US: Frosch Student Travel (tel. 800 467 5032, attn: Mr Saiyed, msaiyed@travelcuts.com). Students must communicate changes in their travel plans to the Program Director.

Normas de alojamiento

Para facilitar una mayor comprensión entre los estudiantes y sus familias, se han establecido las siguientes normas. Con ellas esperamos contribuir a la integración de los estudiantes en su nueva vida familiar, algo que consideramos beneficioso tanto para los estudiantes como para sus familias.

  • El régimen de alojamiento es de media pensión: (1) desayuno y (2) cena o comida (a concretar con la familia). Los estudiantes recibirán del programa una dieta para las demás comidas.
  • Las familias se comprometerán a darle al alumno un régimen de comidas español, variado y abundante.
  • Las familias se comprometerán también a crear un ambiente propicio para que el estudiante logre su objetivo fundamental: perfeccionar su español hablado. Confiamos en que todos los habitantes de la casa sean castellano-hablantes. En caso contrario, les rogamos a las familias notificar a la coordinadora de alojamiento inmediatamente.
  • Las familias se encargan de lavar la ropa de los estudiantes semanalmente. Una carga razonable son dos lavadoras llenas de ropa y un cambio de sábanas y de toallas.
  • Los estudiantes deben respetar el orden de la casa en general y se responsabilizarán del orden de su propia habitación. Es importante que el orden del espacio personal es un valor tradicional de la convivencia familiar española.
  • El estudiante debe dar aviso previo a su familia si no piensa comer o dormir en casa o si llegará tarde. De la misma manera, les avisará oportunamente de todas sus salidas fuera de Madrid para que la familia no esté preocupada.
  • La familia y el Programa deben saber el itinerario o paradero del estudiante en caso de emergencias. Hay formularios en el despacho que el alumno debe rellenar para indicar su itinerario antes de marcharse de viaje.
  • Siguiendo las normas de las universidades de origen, el Programa prohíbe el consumo abusivo de alcohol y drogas ilegales tanto en el entorno familiar como en las actividades organizadas por el Programa.
  • Los estudiantes no llevarán a nadie a casa sin el permiso previo de la familia.
  • Es contrario a las costumbres españolas abrir el frigorífico sin el permiso de la familia. Asimismo, los estudiantes no deben abrir armarios ni entrar en cuartos que no les corresponden.
  • Los alumnos usarán el teléfono fijo de la casa sólo para recibir llamadas o para llamar a la oficina del programa, no para su uso personal.
  • El programa se compromete a cubrir los gastos de alojamiento hasta el día del vuelo de regreso. El estudiante que quiera quedarse en la casa después de esta fecha debe ponerse de acuerdo con su familia, tratándolo con semanas de antelación. El Programa se mantiene al margen de ese acuerdo ya que es totalmente personal.
  • Las Universidades de Vassar y Wesleyan se atienen absolutamente a la legislación civil estadounidense y española que prohíbe y sanciona la discriminación contra cualquier individuo por razones de su sexo, color, raza, orientación sexual, religión o ideología política. Asimismo exige también que los alumnos, profesores y familias que trabajen con nuestro programa cumplan escrupulosamente con el espíritu de este código en su conducta y su trato a todos los que están afiliados al Vassar-Wesleyan in Madrid.