Ser venezolano en Madrid

Jorge Gruber

A lo largo de la historia contemporánea, Madrid ha servido como un cruce cultural importante donde inmigrantes de alrededor del mundo han llegado para intentar establecer nuevas y mejores vidas. Una fuente de migración a España que ha sido particularmente fuerte en los últimos años ha sido la región latinoamericana. A menudo, al mencionar el tema de la migración latinoamericana, y específicamente con respecto al flujo de refugiados de países en crisis a través de los años, muchos españoles con los que he hablado han sido propensos a invocar su propia guerra civil, un periodo trágico que dejó a numerosos españoles buscando refugio seguro en varios países latinoamericanos. Los patrones de migración entre estas lejanas esquinas del mundo hispano, entonces, suelen reflejar grandes cambios dentro de sus historias distintas pero entrelazadas.

Personalmente, esta profunda historia de movimiento transatlántico se ha hecho aún más saliente en medio de la turbulencia que ha envuelto a mi país de origen, Venezuela. Mi llegada a España para disfrutar de un semestre en el extranjero ha coincidido con un éxodo masivo de venezolanos que ha llevado a muchos de ellos a establecerse en Madrid. Su presencia ha sido casi inescapable. En tiendas, barras y parques por toda la ciudad he tendido a escuchar sus voces distintas invariablemente discutiendo el estado fallido de nuestro país nativo, las dificultades que han enfrentado durante el proceso de establecimiento aquí, y su esperanza de que sus seres queridos también puedan encontrar paz y estabilidad. Casualmente, echando un vistazo a las portadas de periódicos como El País o a las pantallas de televisores en cualquier café, ha sido muy probable ver cobertura sobre la crisis política, económica y humanitaria en Venezuela que durante el semestre se ha intensificado bárbaramente. Pasando por la Puerta del Sol, el corazón de Madrid, durante un fin de semana, tampoco ha sido raro encontrarse a un gentío vestido de color vinotinto, es decir, la comunidad exiliada de la oposición venezolana, manifestando contra las acciones de su gobierno en solidaridad con aquellos que lo siguen desafiando allí.

Es importante notar que, aparte del hecho de que la crisis en sí es una gran noticia, aquí en España también se ha demostrado ser un tema bastante polémico que ha aumentado tensiones dentro del escenario político doméstico. El fallecido Hugo Chávez y la revolución bolivariana que encabezó siguen manteniendo apoyo entre algunos de la izquierda española, y particularmente entre aquellos que se alinean con uno de los partidos políticos más populares en la actualidad, Podemos, cuyos dirigentes han sido continuamente acusados por la derecha de tener vínculos con el régimen Chavista desde que entraron al centro de atención. Por otro lado, algunos de izquierda han denunciado a las principales figuras de la oposición venezolana por ser corruptos vinculados a la élite política española, y a los exiliados venezolanos por ser privilegiados haciendo el papel de víctimas. Mientras tanto, el pueblo venezolano, temerosamente incierto de lo que podría estallar mañana, sigue deslizándose inexorablemente hacia una mayor privación. El hecho es que, a medida que la situación continúa aumentando (y por el momento parece que esto es lo que va a pasar) más venezolanos intentarán huir del país, y muchos de ellos se establecerán en lugares como Madrid, un sitio proxy de la política contestataria venezolana de creciente influencia.

Toda esta tensión ha sido interesante de experimentar como estudiante de ciencias políticas en el campus de Somosaguas de la Complutense, la famosa sede de Podemos. Me sorprendió cuando, al hablar con uno de mis profesores sobre la situación en Venezuela, me aconsejó en voz baja de que tuviera cuidado. Mira lo que dices, explicó, porque la mayoría de la gente en esta facultad, sean profesores o compañeros de estudio, no van a tolerar críticas contra el gobierno venezolano. En varios grupos para venezolanos expatriados creados en redes sociales como Facebook se han posteado numerosos vídeos demostrando los enfrentamientos que ha generado el asunto de Venezuela, tanto entre políticos españoles con posiciones distintas como entre simpatizantes españoles de Maduro y manifestantes venezolanos en las mismas calles que camino diariamente. Vestirse con la camiseta de nuestro equipo de fútbol, La Vinotinto, el uniforme de facto del venezolano, se supone que constituye una forma de expresión política, e involuntariamente invita a una gama de percepciones. Siempre ejercí cautela, consciente de las complicaciones de navegar por el campo minado que es la política venezolana. Déjame ser claro que sé dónde estoy parado en este asunto, y me aferro a mis principios ferozmente y sin temor. El problema es que durante el transcurso de este semestre no he tenido completamente en claro de lo que algo así implicaría dentro de este nuevo contexto español.

En resumen, contra mis expectativas, me he encontrado atrapado en otro campo de batalla ideológico enredado en torno a la cuestión del legado y el significado de la revolución bolivariana, cuya magnitud al nivel internacional, sin duda, ingenuamente había subestimado. Mi vida ha girado alrededor de la polarización desde antes de que pudiera recordar. Irónicamente, ahora tomó un giro en un entorno extranjero como España para hacer aún más llamativas estas tensiones fundacionales, encarnadas en las fisuras entre Chavismo y Oposición, Miami y Caracas, y últimamente entre España y América Latina.

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Comida paraguaya en Madrid

Lorena Fernández

Madrid es una ciudad con gente proveniente de diversos países y culturas. Para conocer esta diversidad, vale la pena explorar y probar la comida de estas culturas, y así ir más allá de los platos españoles típicos como la paella y la tortilla de patatas. Siendo hija de padres paraguayos, me interesó explorar la comida paraguaya en Madrid.

La comida paraguaya se basa en ingredientes básicos como el maíz, la yuca (los dos en varias formas, incluyendo hervidos y como harina), huevos, carne de vaca, y pollo. La gastronomía paraguaya resulta de prácticas culinarias de la gente indígena de Paraguay, los guaraníes, y de los españoles que colonizaron la región. Existen unos cuantos restaurantes paraguayos en Madrid, de los cuales probé tres:

Los Vicios Bar – c/ Rosa de Silva 2 (cerca parada de metro: Valdeacederas)

La Bohemia – c/ de los Artistas 15 (cerca parada de metro: Cuatro Caminos)

Azul y Oro – c/ de los Artistas 20 (cerca parada de metro: Cuatro Caminos)

Los tres restaurantes son muy similares en aspecto, precios, y oferta de comidas. Aquí describo algunos platos típicos de la cocina paraguaya que puedes probar en estos restaurantes y algunas diferencias que éstos ofrecen. Los platos esenciales que se encuentran en Paraguay y en estos restaurantes incluyen el chipa guazú, la sopa, las empanadas, las croquetas paraguayas, la milanesa, la chipa so’o, chipa, la pastafrola, los alfajores, y el mate cocido.

El plato que destaca en la cocina paraguaya es el chipa guazú, por su popularidad. Le ha encantado a la mayoría de mis amigos y familiares que lo han probado y creo que todos deberían probarlo alguna vez. Es un plato que nunca falta en fiestas o eventos con paraguayos; mi mamá siempre lo prepara cuando llevamos comida a algún evento. Es como un suflé hecho de maíz fresco y en forma de harina, huevos, y queso. Se suele comer caliente, pero también es rico tibio o frío. Se cocina en el horno de manera tradicional en el tatacuá (significa agujero o cueva de fuego en guaraní) que son hornos de barro. A mí me gustó más el chipa guazú de La Bohemia donde me pareció que era una buena textura sólida y el que estaba más sabroso posiblemente por el uso de cebollas cocinadas que le da un sabor rico. El de Vicios Bar era más sólido, y el de Azul y Oro me pareció el más cremoso. Dependerá de ti decidir cuál es el mejor.

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La sopa es similar al chipa guazú, pero es más sólida. No es como la sopa líquida que se conoce en España y otros países Latino Americanos (en Paraguay la sopa se llama caldo). Es como un pastel salado de harina de maíz, mantequilla, leche, y levadura en polvo.

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Las empanadas son una comida muy típica de Paraguay. Se hacen de carne de res (vaca) o de pollo. La cáscara está hecha de harina pero también hay empanadas de cáscara de yuca. Las empanadas de Vicios Bar y La Bohemia son de forma circular, algo que nunca he visto, y en Azul y Oro se preparan con la típica forma de media luna.

Las croquetas paraguayas no son como las españolas que tienen harina, leche, y comúnmente jamón, sino que tienen carne de res molida, a veces yuca, y comino. Son más sólidas y tienen un sabor distinto y único por el comino, pero llevan la misma forma pequeña y ovalada que la versión española y una cáscara de pan molido frito.

La milanesa es una fina rebanada de carne de res o, a veces, de pollo, rebozada en huevo, pan molido, y luego frito. Es un plato de origen italiano. Mi amiga pidió una milanesa en La Bohemia, que le gusto por su grande porción y delicioso sabor, estaba muy contenta. La milanesa fue acompañada con yuca y una ensalada de arroz con mayonesa y verduras como pimientos y tomate. En Vicios Bar y Azul y Oro probamos sándwiches de milanesa.

La chipa so’o es una comida similar a una empanada rellena de carne de res, pero esto está envuelto en una masa hecha de harina de maíz, huevos, leche y aceite. El chipa so’o del Vicios Bar tenía una masa medio dulce mientras que el de Azul y Oro era más como la chipa y simplemente salada.

La chipa es un tipo de pan usualmente de forma circular, con un agujero en el medio. Esta compuesto de harina de mandioca, huevo, leche, mantequilla, y queso, y se cocina en el horno o en una tatacuá. La tradición es hacerlo para la Semana Santa, especialmente para el Viernes Santo, cuando no se puede comer carne. Pero en Paraguay y en Madrid, igual se come este pan todo el año. Hay señoras que las preparan y las venden por las calles en Paraguay que se llaman chiperas, y también las hay en Cuatro Caminos, un barrio en Madrid cerca de la parada de metro del mismo nombre, por la Calle de las Artistas donde hay tres restaurantes paraguayos. La chipa de La Bohemia estaba muy rica, fresca y perfectamente horneada.

La pastafrola es una tarta artesanal típica de Paraguay y también de Argentina y Uruguay. Se prepara usualmente con dulce de guayaba, o con dulce de membrillo y batata (o boniato).

El alfajor, como el chipa guazú, creo que es algo que todos deben probar – es uno de mis postres preferidos. Son dos galletas blancas esponjosas, en el sentido de ser de textura delicada, suave, y liviana que abrazan una capa de dulce de leche. Además tiene coco rallado por fuera. La galleta la trajeron los Moros a España cuando invadieron en el siglo ocho. Luego en Latinoamérica, se le agregó dulce de leche.

La chipa, la pastafrola, y el alfajor son excelentes solos, pero se disfrutan aún más con un rico mate cocido, o simplemente cocido, una bebida tipo fusión de café y té. Se prepara con yerba mate, una planta que se seca, que también se usa en otra bebida típica de esta región conocido como el mate – una infusión caliente. Para el cocido, la yerba se cocina con azúcar con brasas de carbón caliente, después se pone con agua caliente, y se cuela. Es de color negro, y se puede beber solo, pero se suele beber con leche.

La yuca es una planta tubérculo que se come mucho en Paraguay. Se come hervida o frita, y la forma hervida es como el pan en España – acompaña casi todos los platos.

Además de estas comidas los restaurantes ofrecen menús del día que incluye otros platos paraguayos como gnocchi, tallarín (fideos con salsa de tomate y carne), vori vori (una sopa (líquida) con bolitas de masa de harina de maíz). Los tres lugares fueron muy económicos. Compartiendo platos con amigos pagamos de promedio 7 euros, y con esto pudimos probar varios platos, bebidas, y postre y a la vez conectarnos con la cultura paraguaya.

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Viajes de un día

Catherine Streich

Aunque hay mucha tentación de viajar fuera de España o a sitios lejos de Madrid como Barcelona o Valencia, es importante pasar tiempo en Madrid y en sus alrededores. A veces, es aconsejable quedarse en Madrid algunos fines de semana para relajarse, hacer los deberes, y conocer mejor sitios muy interesantes que no están muy lejos de Madrid. Hay muchas ciudades pequeñas y sitios históricos que están muy cerca de Madrid, y son lugares perfectos para visitar si os quedáis en Madrid pero todavía tenéis ganas de viajar un poco. Aquí hay tres recomendaciones de viajes de un día que podéis hacer fácilmente. Quizás iréis a visitar algunos con el grupo, pero vale la pena visitar los que no vayáis a ver junto al grupo. Y recordad que con la tarjeta de transporte y con el sistema de reembolsos, casi todos los viajes salen gratis.

Segovia

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Uno de mis viajes favoritos fue ir a Segovia. Es una ciudad preciosa al noroeste de Madrid. Su fama viene de sus acueductos romanos. Fueron construidos por los romanos en el primer siglo después de Cristo y son unos de los más altos y los mejores conservados del mundo. Realmente, son increíbles, y merece la pena ir a verlos (además son gratis, ¡solo hay que andar en el centro para verlos!). Después de ver los acueductos, hay que subir la muralla antigua que está a la izquierda de la plaza desde donde se miran los acueductos. Desde esta muralla, hay vistas muy buenas de las montañas, los acueductos, y la ciudad. Desde la muralla, hay que caminar menos de diez minutos para llegar a la plaza mayor donde se sitúa la catedral de Segovia. Es una catedral muy impresionante, y vale la pena entrar y verla desde fuera. Ofrecen visitas guiadas al campanario, pero cuesta extra y hay vistas mejores desde vuestra siguiente destinación, el Alcázar. Si seguís andando otros diez minutos, llegaréis a un palacio medieval fabuloso. Dicen que fue una de las inspiraciones de Walt Disney para crear el castillo de la Cenicienta. Tenéis que comprar la entrada que incluye la subida a la torre. Cuesta más, pero Pepa os la reembolsará. El Alcázar es muy interesante, pero la mejor parte (después del mogollón de escaleras) es la vista de la torre de Segovia, las montañas, el paisaje, y la catedral. Después de visitar al Alcázar, podéis bajar la colina para verlo desde abajo, porque es increíble desde esta perspectiva. A parte de esto, no hay mucho más que hacer en Segovia. Hay otros museos y cosas así, pero realmente las tres cosas que he dicho son las que deberíais hacer.

Para comer, hay un restaurante en la plaza mayor que se llama Las Tres BBB, que está bien de precio y tiene un menú del día y comida típica segoviana. Al lado hay una pastelería con dulces típicos segovianos que están muy ricos. Si tenéis mucha hambre, la comida más famosa de Segovia es el cochinillo, pero es un poco caro y es mucha cantidad.

Ojo… Segovia está muy cerca de las montañas Guadarrama, y por eso puede hacer más frío que en Madrid, por lo tanto no os olvidéis de ver la previsión del tiempo antes de ir.

Cómo llegar a Segovia:

Dado que Segovia no está en la Comunidad de Madrid, sino en Castilla y León, hay que pagar para ir allí. Sin embargo, no es muy caro, y es muy fácil. Solo hay que ir al estación de autobuses de Moncloa (líneas 3 y 6 de metro) y buscar la taquilla de la Sepulvedana. Está en la planta debajo de las dársenas de autobuses. Allí, puedes comprar los billetes o en la taquilla o en un kiosco electrónico. Son catorce euros (siete de ida, siete de vuelta). Una cosa, podéis elegir entre un billete de ida y vuelta abierta o de vuelta fija. Si no sabéis cuándo vais a querer regresar y compráis uno de vuelta abierta, hay que ir a la taquilla de la Sepulvedana en Segovia, que está al otro lado de la calle donde el autobús deja la gente, para confirmar la vuelta. Si no hacéis esto, el conductor no permitirá que entréis en el autobús y tendréis que hacerlo rápidamente (si no hay cola) o esperar hasta el siguiente autobús. Si queréis evitar esto (que realmente no es muy difícil) deberíais comprar una vuelta fija. Unas tres o cuatro horas serán suficiente para ver todo y comer algo.

El Escorial

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El Escorial, o el Real Sitio de San Lorenzo de El Escorial es una mezcla de muchas cosas. Está situada a una hora y pico al noroeste de Madrid. Consiste de dos palacios, un monasterio, una basílica, una biblioteca, galerías de arte, jardines preciosos, y el mausoleo de la mayoría de los reyes y los infantes de España. Fue construido por Felipe II en el siglo XVI y es una maravilla de arquitectura e historia. Si alquiláis un audioguía (que yo recomiendo mucho, cuesta cinco euros o algo así pero es reembolsable), pasaréis por lo menos tres horas en este complejo real. Recomiendo mucho este viaje porque hay arte increíble de Tiziano, el Bosco, y el Greco, la biblioteca es fantástica, el panteón de los reyes (donde están enterrados) es realmente increíble, y las vistas de las montañas desde los jardines es preciosa. Es muy interesante ver las diferencias grandes entre los dos palacios que están dentro, uno de los Austrias y uno de los Borbones, que muestran las diferentes familias y etapas importantes de la historia española. También, con los reembolsos y la tarjeta de transporte, es completamente gratis. Os recomiendo mucho que vayáis.

Cómo llegar a El Escorial:

Podéis elegir entre la línea C3 de Cercanías, que sale cada hora (hay que mirar el horario antes) desde Sol y Atocha, o podéis coger un autobús (661 o 664) desde Moncloa; salen con más frecuencia (cada veinte minutos). Desde el estación de tren o autobuses hay que andar diez minutos al monasterio, o podéis coger un autobús local (podáis usar el tarjeta de transporte allí porque está en la Comunidad de Madrid).

El Palacio Real de Aranjuez

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Otro sitio que merece la pena visitar es el Palacio Real de Aranjuez que fue (y sigue siendo, yo creo) un palacio auxiliar de los reyes españoles. Podéis entrar y ver muchas salas y habitaciones, y también hay jardines grandes y preciosos. Además, en una sala están los vestidos de novia de las últimas cuatro bodas reales (incluido el de Letizia, la reina actual de España). Hay una sala increíble de porcelana, y también hay una sala árabe con un techo similar a los de la Alhambra, pero colorido. Son fantásticos. Y podéis ver el Río Tajo, el río más importante de la Península Ibérica, en los jardines. Recomiendo que vayáis después de ir al Palacio Real de Madrid, porque es muy interesante comparar los dos… son muy similares pero hay diferencias fuertes y es fácil ver las influencias de uno al otro. No pasaréis más que dos horas allí, por lo que es un viaje cortito, pero podéis traer algunos bocadillos y comer en los jardines o andar por el pueblo; hay algunas calles grandes con muchos restaurantes y un mercado al aire libre, todos muy cerca del palacio, por si queréis conocer Aranjuez y pasar más tiempo allí.

Cómo llegar a Aranjuez:

Este es el más fácil de todos. Solo hay que coger la línea C3 de Cercanías y bajar en la parada “Aranjuez” (45 minutos, aproximadamente). Desde la estación de tren, hay que andar diez minutos para llegar al palacio.

Estos son solo tres de muchísimos viajes de un día desde Madrid. Otros sitios bonitos y fáciles de visitar son obviamente Toledo y Ávila (pero probablemente visitaréis estos lugares con el grupo), Cuenca, Chinchón, Manzanares el Real, Alcalá de Henares, Palacio del Pardo, y el Valle de los Caídos. Hay mucha información en la red sobre estos sitios, y también podéis preguntarle a Pepa, los monitores, o el director para saber que debéis visitar y como llegar a estos sitios.

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Lugares geniales para estudiar en Madrid

Rachel Williams

Madrid está llena de cosas para hacer en tu tiempo libre, pero la realidad es que estamos aquí para estudiar y a veces tienes que pasar un finde estudiando. Y si eres como yo y no puedes estudiar en casa con tu cama a tu lado, tengo algunas sugerencias para lugares geniales donde puedes estudiar.

Lolina Vintage Café: Madrid tiene un montón de cafés guayes para estudiar, y Lolina es uno de mis favoritos. Tiene sillas cómodas, comida y bebidas deliciosas, y un ambiente muy bueno para estudiar y trabajar con wifi gratis y mucho espacio. Está ubicada cerca del metro Tribunal, en el barrio Malasaña que tiene muchos bares y cafés interesantes. Además, se convierte en un bar por las noches, entonces puedes ir por un coctel con tus amigos después de un día de estudiar.

Café de la Luz: También ubicada en Malasaña (pero un poco más cerca al metro Gran Vía), este café probablemente es mi lugar favorito en Madrid para estudiar. Tiene una selección variada de bebidas y comidas, mucho espacio para estudiar, y wifi gratis. El servicio es bueno y me encantan sus smoothies. Como Lolina, por las noches Café de la Luz es un bar y está abierto hasta las 2 o 3 de la mañana si necesitas una locación para estudiar hasta las tantas.

Biblioteca Escuelas Pías: Si te gusta más una biblioteca que un café (y si no quieres ir a Getafe para utilizar las bibliotecas de UC3M), la Biblioteca Escuelas Pías de la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED) es un lugar muy fascinante. El edificio fue anteriormente una iglesia, entonces es muy genial estudiar allí con todo el espacio que tiene. Es abierto lunes a viernes y el uso no es limitado a los estudiantes de UNED. Está ubicada en Lavapiés, un barrio que tiene muchos restaurantes buenos si necesitas un descanso con comida mientras estudias.

El Retiro: Finalmente, cuando el tiempo es bueno, el parque Retiro es una opción cuando quieras un lugar para leer o estudiar en el sol. También hay una biblioteca en el parque, un edificio que tiene muchas ventanas para mirar afuera. Esta biblioteca es relativamente nueva, entonces es un lugar un poco secreto donde puedes estudiar cómodamente.

Ojalá que esas sugerencias te ayuden cuando busques un lugar para estudiar además de el tren o el pasillo 15 minutos antes de clase.

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Estudiar en el extranjero con una enfermedad crónica

Jackson Ingram

Cuando tienes una enfermedad crónica, tu salud está siempre presente en tus pensamientos, especialmente cuando experimentas un cambio importante en tu vida como es el de irte a vivir al extranjero. Me diagnosticaron la enfermedad de Chron (“Chron’s disease”) en mi último año de instituto y muchas veces, no estaba seguro de si me iba a poder graduar, y menos aún si iba a poder ir a la universidad después. Gracias a mi medicación, mi condición está remitiendo, aunque el tratamiento de mis síntomas es todavía una parte muy importante de mi vida. Cuando yo estaba considerando la posibilidad de estudiar en el extranjero, mi salud, como no podía ser de otra manera, era mi principal preocupación. Gracias a Dios, he estado bien durante mi estancia en Vassar, pero Madrid está mucho más lejos de Missouri que Nueva York.

Muchas veces resulta fácil decir que puedes hacer cualquier cosa que te propongas pero la realidad es que no puedes estudiar mucho si tienes problemas para comer. Así que, si tienes una enfermedad crónica y quieres estudiar en el extranjero, necesitas hacer un plan:

  1. Habla con tu doctor.

No puedes viajar a otro país sin previamente hablar con tu doctor. A veces puede resultar pesado pero es importante que vayas más allá del chequeo obligatorio con tu universidad. Lo mejor es visitar a un especialista. Para mí, esto no fue posible debido al poco tiempo que tuve entre el fin del primer semestre y mi vuelo a España. Por eso, solo pude acudir al médico general que había visto muchas veces antes. Este tenía experiencia y conocimiento de mi historia médica y pudo aconsejarme con confianza.

  1. Trae toda tu medicación.

Este punto es el más importante a recalcar. El mejor consejo que puedo darte es traer TODA tu medicación a España para la duración del semestre. De verdad, es complicado pedir tus recetas durante muchos meses. Yo pasé muchas horas llamando mi farmacia para convencerla de que me enviara mis recetas. Mis padres y yo decidimos que sería más fácil traer solamente dos dosificaciones por orientación, y el resto sería enviado a mi dirección en Madrid. Pero, ¡sorpresa! La aduana no permite que cantidades grandes de inyecciones atraviesen las fronteras. Yo tuve que ir a Estados Unidos, conseguir mi medicación y regresar a Madrid. El vuelo fue caro e inconveniente, pero necesario. Ahorra dinero y tiempo para evitar mi error.

  1. Preocúpate por ti mismo/a

A pesar de lo que se pueda pensar, tú conoces tu cuerpo más que cualquiera. Si tienes restricciones alimenticias como yo, comer en otro país puede ser como caminar por un campo de minas. A veces, la gente te dirá que debes probar algún plato típico, pero no se preocupará en decirte que una parte es frita o que está hecho a base de cerdo (a los españoles le encantan ambos.) ¡No lo comas! No importa si parece de mala educación rechazarlo. Es mejor que comerlo y destrozar tu intestino.

Debes asegurarte bien sobre qué contiene tu comida y estar seguro de que tu director y familia anfitriona son conscientes de tu problema. Siempre que tengas dudas, pregunta. En las cenas en grupo, por ejemplo, yo siempre me sentaba al lado de una persona que entendiese español muy bien. Si no estaba seguro que acerca del menú, yo preguntaba.

Esta regla se aplica a cualquier restricción de salud. Si necesitas un tratamiento especial, tu programa lo conseguirá. Tu salud es lo más importante.

  1. No descuides tus hábitos saludables.

Cuando estás en un nuevo país, es normal cambiar tu rutina habitual. Probarás cosas nuevas cosas y mucho más. Pero esto no se aplica a tu salud. Normalmente, tú tendrás tus costumbres para manejar tu salud. No las descuides. Para mí, esto significa tener cuidado con mi comida y atenerse a un régimen de ejercicio. La comida en la universidad es barata, pero no es siempre saludable. Por eso, decidí empezar a hacer mi comida en la casa y traerla.

Además, el programa cubre una suscripción al gimnasio. Esa parte es fácil pero la dedicación no lo es tanto. Estoy seguro de que el gimnasio de la Carlos III es bueno, pero recomiendo encontrar uno cerca de tu casa. De esta manera, puedes ir también los fines de semana. También te recomiendo que elijas una rutina temprano y la cumplas. Muchas personas van todos los días, pero yo prefiero tres veces por semana al menos. Recuerda que no es una competición. Crea un régimen que funcione para ti. La meta no es tener mejor aspecto sino estar realmente mejor, sentirte bien.

En conclusión, tu salud debería ser siempre una prioridad. Cuando planees irte un semestre al extranjero, toma precauciones para vivir un semestre saludable.

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Planificar un día sin clase en Madrid

Rubye Peyser

Cuando estás en Madrid con el programa de “Vassar-Wesleyan”, tienes acceso gratis a todos los museos estatales y sitios culturales del país. Si eres como yo, y te surgen diferentes alternativas a la vez, te será difícil elegir qué hacer en momentos específicos. Aunque, a decir verdad, luego no suelo faltar a ningún evento. Después de cuatro meses de aventuras y visitas, tengo un par de consejos para pasar un día buenísimo y cultural en Madrid. Ante todo, mi principal consejo es el de conocerse a uno mismo: averigua cuánto es el máximo de tiempo que puedes quedarte en un museo, no intentes hacer demasiado en un día, y no olvides comer.

Plan para el día:

  1. Duerme hasta las nueve o nueve y media de la mañana, desayuna y sal de casa
  2. El Museo Reina Sofía
    1. Yo sé que ir a este museo es una actividad que resulta casi obligatoria, pero el Reina Sofía es uno de mis sitios favoritos en Madrid. Te recomiendo que vayas muchas veces. La estrategia que seguí fue la de visitar solo un piso por visita. Ahora, he visto todos los cuadros y he pasado, en total, ocho horas allí. (Dos horas por visita, más o menos) Para mí, pasar más de tres horas en un museo no vale la pena ya que el cansancio no te permite prestar la suficiente atención a las obras.
    2. Recomiendo visitar el museo antes de las cuatro de la tarde porque después se llena de gente y de estudiantes.
  3. Lavapiés
    1. Después del museo te recomiendo ir a comer. El museo está a lado de dos barrios que me gustan mucho: Lavapiés y Antón Martin. Ambos tienen restaurantes y cafeterías muy buenas.
    2. ¿Qué te apetece?
      1. Si quieres ir a una cafetería para tomar algo y comer huevos y tostadas de aguacate buenísimos, Pum Pum Café en Lavapiés será excelente. Se ubica a dos manzanas del metro “Lavapiés” o a un paseo de diez minutos del museo. Es una cafetería muy guay. Puedes comer allí, tomar un café, y usar wifi de manera gratuita. A veces, cuando voy sola a este sitio, llevo conmigo el portátil para trabajar o mirar algún capítulo en Netflix. Si quieres algo más variado, hay un mercado en Antón Martin que tiene restaurantes por dentro. Hay muchas opciones allí. También, mientras que estás en el barrio, vale la pena probar un polo en “Lolo Polos”
      2. Si tienes mucho hambre y quieres un menú, te recomiendo “Juan Raro” en Lavapiés o “La Biotika” (comida vegetariana) en Antón Martin.
    3. El Retiro
      1. El Retiro está muy cerca del museo y a un camino de 10-15 minutos de las zonas que anteriormente he mencionado. Después de comer, a mi me gusta pasear, por lo que el Retiro es el sitio perfecto para llevar a cabo dicha práctica. Allí puedes explorar jardines, observar a los pavos reales y ver a mucha gente patinando. Además, hay un biblioteca de vidrio preciosa que resulta perfecta para realizar alguna tarea de última hora.
      2. Vuelve a casa
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La experiencia de una estudiante no tradicional

Nicole Leadenham

Al ser una estudiante mayor que los demás, no siempre comparto lo que interesa a los estudiantes tradicionales (por ejemplo, yo no era una fan de las chupiterías). Pero estos intereses particulares no son exclusivos de los estudiantes “no tradicionales”. Al igual que en cualquier otro aspecto de la vida, usted encuentra a las personas que tienen los mismos intereses que usted. Tuve poco problema en encontrar a gente para compartir excursiones de un día, con quien almorzar o ver una película. Tener una mente abierta, aunque suene a cliché, es muy importante. Ver a sus compañeros como “niños” no es bueno para usted, ya que terminará aislándose, lo que obviamente no sólo puede afectar negativamente su experiencia aquí en España, sino también a su salud mental. Usted puede darse cuenta, como hice yo, que la mayoría de los estudiantes tradicionales no se preocupan por su edad y que usted no debe interiorizar esta inseguridad y dejar que dicte sus relaciones con sus compañeros.

Si recientemente ha comenzado a asistir a una universidad de nuevo, usted es consciente del choque cultural que existe al hacerlo. Sin embargo, a pesar de que me consideraba bien volcada en el ajuste y superación de los desafíos, esta experiencia mostró ser extremadamente dura para mi salud mental (para mi sorpresa). Me había dado cuenta de que desde que era mayor y tenía mucha experiencia en mi vida, que estudiar en el extranjero sería bastante simple. El ajuste no era lo que yo esperaba. Sentada en mis primeras clases de grado sentí un pánico abrumador. Hable con sus compañeros porque se sienten de la misma manera. Esta “tabla de resonancia” me proporcionó la seguridad de que mis preocupaciones no eran debidas a que yo era mayor y me sentía fuera de lugar, sino porque tomar clases en otro idioma y en otro país puede ser mentalmente agotador, no solo para mí.

Un aspecto de la vida en el extranjero como un estudiante no tradicional que es más probable que sea exclusivo para usted, es su vida en los EEUU. Organizar sus finanzas antes es esencial para su éxito. Me aseguré de fijar pagos automáticos en la mayoría de todas mis cuentas de modo que no tuviera que recordar pagarlas a tiempo. No tengo una familia propia, así que tuve que encontrar alojamiento para mi mascota, así como para mis pertenencias (incluido mi coche). Puede resultar abrumador asegurarse de que todos sus asuntos están en orden, así que recomiendo adelantarse lo máximo posible. No me había ocupado de obtener unos pocos artículos de gran necesidad hasta justo antes de mi partida y esto exacerbó mi estrés. Planee con anticipación porque la fecha de salida viene muy rápidamente.

Por último, inicialmente estaba muy ansiosa por vivir con una familia anfitriona, teniendo en cuenta que ha estado viviendo sola durante mucho tiempo. Encontré que mi relación con mi familia de anfitrión era diferente de esa experiencia de los estudiantes tradicionales. Nuestra relación era más relajada, y vivíamos como si fuéramos más compañeros que estudiantes / anfitriones. Creo que esto es debido a mi edad y experiencia de vida, y mis preocupaciones sobre convivir con un extraño en otro país pronto se disipó. Si no hubiera vivido con una familia (o en mi caso, con una señora) es muy probable que a mi tiempo aquí en España le faltase la experiencia cultural que buscaba. Si tienes dudas sobre este proceso es normal, te recomiendo que lo intentes antes de comprometerte a vivir solo en Madrid.

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La diferencia entre las culturas

Deja Sims

Uno de las mayores expectativas que se genera al estudiar en un nuevo país es la diferencia entre las culturas. No se detiene en la diferencia entre el dicho estudiante y la mayoría de la cultura en dicho país; va más allá, hasta mirar y pensar en la diversidad en un país específico. Ser una mujer negra en España viene con dificultad porque como mujer negra, e incluso una minoría en general, tienes que pensar en todos los aspectos de Madrid que te pueden beneficiar y también en las cosas que tienes que superar. Más específicamente, tengo que pensar en la diversidad en España, que es muy limitada, la perspectiva de las culturas no es sólo ser negro sino ser afroamericano.

Desde mi experiencia, la cultura negra en España no se ve a sí misma como negra, son españoles y se comportan como tales. Por lo tanto, la capacidad de identificarse con otras personas de raza negra realmente no existe a menos que tenga eso dentro de su grupo de programas. Para mí, procedente de un estado y una universidad muy liberales y abiertos, tuve que ser consciente del hecho de que no todos los lugares son tan conocedores de la discriminación o cuestiones raciales porque no están avanzados en esas áreas. Algunas personas, especialmente con niños, los mirarán fijamente como si sobresaliesen como un pulgar dolorido.

Si usted toma una clase sobre la justicia social puede encontrarse siendo la persona que habló por las desigualdades entre los negros y los blancos, y algunas personas pueden hacer comentarios ignorantes. Sin embargo, depende de usted como una persona identificada como afroamericana (o incluso como una minoría extranjera) tratar de encontrar los puntos positivos en España. Dado que hay tal falta de diversidad, específicamente de afroamericanos, es imperativo que uno sea paciente y comprenda la falta de conciencia de las minorías. Dicho esto, también es importante saber que usted no es el responsable de educar a los españoles. Nunca es su responsabilidad educar o enseñar a grupos menos conscientes de sus luchas, puede ayudar si usted se encuentra cerca de unas pocas personas que no son tan conscientes y desea dejar saber su perspectiva, pero no a todo el mundo.

Digo esto porque desafortunadamente usted puede experimentar más de una forma de discriminación o puede suceder más de una vez y no todo el mundo verá el daño de lo que hicieron y a algunos ni siquiera les importa. No hablo en nombre de todos, porque la experiencia de cada uno aquí es diferente. Dando consejos a los estudiantes afroamericanos que pueden encontrar que se identifican más y más con lo que he pasado o están preocupados por tener esta experiencia quiero tratar de ayudar a mejorar su estancia aquí.

Recomiendo encarecidamente que haga un grupo de amigos aquí tanto dentro del grupo como con españoles en general. Únase a un club, consiga un trabajo, practique un deporte si a usted le apetece. Tal vez incluso obtener una membresía de gimnasio pueda ayudar. Es importante tener gente para hablar y para utilizar como un enchufe a tierra. Si la situación permite un espacio seguro para hablar, y se siente cómodo, haga eso porque cuenta muchísimo. Alguna situación como estar mirando fijamente abajo en el metro realmente no le permite a uno crearse un espacio para expresar sus pensamientos, pero si un compañero de clase o un profesor está exhibiendo prejuicios raciales o micro-agresiones, trate de comunicarse con ellos.

También sugeriría llegar a los directores porque pueden ser un oído que escucha y, dependiendo de la situación, pueden ayudar. Sugeriría usar su comunicación con la familia española como un sistema de ayuda, si es que usted tiene una buena relación con ellos, porque usted vivirá en ese grupo familiar y podrían ser un sistema de socorro para usted cuando nadie más puede ofrecérselo. El racismo, la discriminación y los prejuicios están por todas partes, en todos los países, pero la forma en que usted trata con estas cuestiones será la que ayude o perjudique su experiencia.

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Memoria histórica en Madrid: paseando entre 1492 y 1989

Kalihanna Fuentes

¿Quién no ha querido alguna vez tomar un viaje en el tiempo como Marty McFly? Bueno, pues para mí eso es Madrid, un viaje al pasado. La capital española donde el presente y el pasado conviven. Los edificios del siglo XII con sus balcones emblemáticos son fundamentales para ambiente de la ciudad. Pero también hay gemas ocultas – o no tan ocultas –donde uno puede sentarse y contemplar el pedazo de historia que tiene enfrente. Estamos hablando de parques y plazas – y otros lugares no tan tradicionales –en donde uno puede reflexionar sobre eventos y personas específicas. Hay muchísimos sitios que corresponden con esta definición de Madrid, pero yo voy a hablar sobre dos lugares en especial: El Parque de Berlín y La Plaza de Colón.

El Parque de Berlín

El Parque de Berlín es un parque relativamente pequeño – comparado con el Parque del Retiro y el Parque del Oeste – pero no por ello menos importante. Ubicado en Chamartín y fácilmente accesible por la línea 9 o la línea violeta, es un Parque acogedor con un poco de todo. Tiene una estatua del Oso de Berlín, un monumento dedicado a Beethoven, y tres “pintadas” o pedazos del Muro de Berlín. Este parque fue uno de los primeros sitios que yo visite en Madrid y todavía me parece uno de los más sorprendentes.

¿Qué hace esta parte del Muro de Berlín en Madrid? Una búsqueda rápida en Google y Wikipedia no revela mucho sobre las relaciones entre Alemania y España después de la segunda guerra mundial, pero, honestamente, esto no es importante. Si lo que buscas es un parque tranquilo donde poder tomar el sol y pasear tranquilamente al norte de la ciudad, este es el sitio perfecto para hacer esto. Si buscas un sitio donde puedes sentarte en un banco y reflexionar cómo las fronteras y las murallas que nunca han dividido y jamás van a dividir a los seres humanos, pues este parque es para ti.

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(Foto de: abc.com)

La Plaza de Colón

La Plaza de Colón es una plaza ubicada en el cruce de Chamberí, Serrano, y Madrid Centro. Es difícil perdérsela debido a la gran bandera que tiene en el medio – la bandera española más grande en el mundo según Wikipedia. Es una Plaza, obviamente dedicada a Cristóbal Colón, o el “señor que comprobó que el mundo no era plano y descubrió las Américas.” Me impactó un poco cuando vi a la plaza por primera vez, por muchas razones, como las que ya he escrito, pero después me di cuenta de que esta plaza no es nada sorprendente en España donde cada ciudad tiene una calle dedicada a los Reyes Católicos.

Este lugar es interesante para poder meditar como este marinero casi analfabeto, del que todavía no estamos seguros en dónde nació – algunos dicen Génova– ha afectado a la historia de tantos países en los que el mismo hombre puede ser considerado un héroe o un villano, por así decirlo.

Otros lugares relacionados con la plaza son:

  • Plaza de Margaret Thatcher – solamente porque está al lado de esta plaza.

El Estadio Olímpico – porque los XXV Juegos Olímpicos tuvieron lugar en el V Centenario del primer viaje de Colón en 1992.

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(Foto: Wikipedia)

Menciones de honor

Como en otros lugares del mundo, en España, el fútbol es como una religión y esta lista no estaría completa sin mencionar las catedrales del fútbol de esta ciudad por sus legados históricos.

(Estos dos equipos son como los Yankees y los Mets de Madrid. Si eres un fan de cualquiera de estos equipos, sigue leyendo.)

Estadio Santiago Bernabéu

El estadio del Real Madrid es el Santiago Bernabéu. Ubicado en Chamartín con su propia parada de metro en la línea 10 o la línea azul oscura, el estadio de los Vikingos tiene mucho significado histórico. El Real Madrid Club de Fútbol obtuvo el “Real” de su nombre por el Rey Alfonso XIII e históricamente tuvo la reputación de ser el club de futbol de la clase alta de Madrid. Hoy en día es un club internacionalmente reconocido y el primero en todo el mundo en llegar a los 100 millones de “likes” en Facebook. Sus raíces Reales también afectan sus partidos, uno de ellos siendo el Clásico, o el partido contra el FC Barcelona en donde chocan – o chocaban – ideas Republicanas y anti-españolas con lo que representa el Madrid.

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Rafael Nadal (2º de la izq.), tenista español celebrando un gol de Cristiano Ronaldo en la Liga de Campeones. (Foto: Google)

Estadio Vicente Calderón

El Estadio Vicente Calderón está ubicado cerca de la parada de metro de Pirámides en Madrid. Pero esta temporada, 2016-2017, será la última en donde se usará el estadio porque el equipo se va a mudar a otro. Lo importante es la historia del equipo, el Atlético de Madrid que antes era el equipo de los obreros. Los Colchoneros son la antítesis de la extravagancia del Real Madrid, una ideología que se ve reflejada en los derbis de estos equipos.

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El Rey Felipe VI es un rojiblanco o un hincha del Atleti. (Foto: Google)

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Consejos para ansiosos

Kira Stern

¡Hola! Mi nombre es Kira, y tenéis que saber dos cosas importantes sobre mi antes de leer este blog: 1. pasé mi semestre de primavera de 2017 estudiando en Madrid, 2. tengo un trastorno de ansiedad. Este post es una lista de consejos para quien tenga un trastorno de ansiedad, otra enfermedad mental, o quien sepa que su cerebro a veces no funciona perfectamente:

  1. Lleva contigo todas las medicinas que necesites antes de salir de Estados Unidos

Por lo general la mayoría de las medicinas no pasan a través de aduanas, y evitarás un montón de problemas y ansiedad si facturas bastantes medicamentos como para que te duren cinco meses. Habla con tu psiquiatra, si tienes, y él/ella podrá ayudarte a obtener la medicación extra. También, a veces, las compañías de seguros pueden cubrir más medicamentos de lo que cubren regularmente si el paciente se va de vacaciones o estudia fuera del país.

  1. Conoce tus recursos: Directores del programa

Si cuando llegas te das cuenta de que necesitas más medicación, no te preocupes. El director del programa y Pepa pueden ayudarte a obtener algún tipo de medicación similar a la que necesites. Por ejemplo, cuando llegué me di cuenta que no tenía bastante de una de mis medicinas y que muy pronto necesitaría más. Hablé con Nicolás, mi director, y en la misma semana fuimos a un psiquiatra para conseguir un receta nueva. La cita no duró más de diez minutos, y llevé mi receta a la farmacia que había al otro lado de la calle. Fue más que fácil. Tu director del programa y Pepa no pueden ayudarte sólo para conseguir medicamentos, sino también con otros problemas médicos: si tú necesitas un terapeuta durante el semestre, tratamiento psiquiátrico regular, o problemas que son simplemente médicos, como si necesitas un dentista o tienes un problema con tu método anticonceptivo.

  1. Si es posible, escoge a alguien en Estados Unidos que sepa sobre tu enfermedad para poder hablar con esa persona cuando lo necesites.

Va a haber momentos durante este semestre que serán muy difíciles, pero serán más fáciles si tienes a una persona en Estados Unidos que pueda ayudarte. Pregúntale a un amigo o pariente si se compromete a estar disponible a menudo y llamarte si estás pasando temporadas difíciles. Así, tendrás un sistema de apoyo.

  1. Entiende que las primeras semanas serán difíciles

Este es un cambio muy grande, parecido a cuando te mudaste a la universidad por la primera vez. Es un mundo completamente nuevo, y en un lenguaje que quizás no es familiar. Al principio quizás sea difícil, eso es normal. Tu cerebro estará abrumado por un rato, pero relájate. Si eres paciente, ¡te adaptarás!

¡Buena suerte!

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