Comer en Madrid económicamente

Kanaiza Imbuye

La hora de la comida en España es una hora mucho más respetada que en los Estados Unidos. Aquí muchos restaurantes tienen una oferta de mediodía que se llama “el menú del día”, una bendición para las personas que tienen hambre pero que tienen un presupuesto limitado. Lo normal es incluir un entrante, un plato principal, y un postre o café junto con bebida por un precio mucho más económico de lo que pagarías sin la oferta. Pero con las clases y los horarios llenos, a veces no te da tiempo para sentarte y comer tres rondas. Por ello a continuación comparto mis sitios preferidos para comer, unos para días con prisa, otros para momentos más relajados, y todos baratos.

Takos Al Pastor

Es posible que haya pasado más tiempo en esta taquería que en cualquier otro lugar en Madrid. Aquí comes quizá los mejores tacos de Madrid a solo €1 cada taco (1.50 para los tacos de carne asada). Por sólo seis o siete euros consigues una comida rica y satisfactoria. Como te puedes imaginar, los llamados tacos al pastor son los mejores: cerdo bien marinado y cocido lentamente en el espetón, servido en una tortilla de maíz con cebolla, cilantro, y piña puesto encima de todo. Las arracheras (de carne asada) también son excelentes. Takos también sirve tortas, quesadillas, y especialidades como pozole los domingos, pero yo soy siempre fiel a los tacos. Quizás la  mejor parte de Takos es su ubicación a un minuto de Sol. Es lo que siempre elijo cuando tengo poco tiempo, o simplemente necesito un taco, lo cual me pasa muy frecuentemente.

The Big Bahn

Aquí encuentras bocadillos vietnamitas. Los empleados hacen los bocadillos con mucho cuidado, colocando cada ingrediente uno por uno en el pan recién hecho. Esto da como resultado un bocadillo bien hecho, pero que tarda un poco en hacerlo. El precio es bueno: menos de 6 euros por un bocadillo.

 Byblos

Byblos es un bar/restaurante libanés muy rico. Está ubicado a dos minutos al norte de la Gran Vía, muy cerca de Callao. Por seis euros puedes pedir un plato combinado, por ejemplo de kofta, arroz amarillo, hummus, y baba ganouj (llamada mutabal). Me encantan los sabores del Medio Oriente, y aquí puedo satisfacer mis antojos.

Kebab House

Si estás en Moncloa y quieres algo rápido para comer, cógete un kebab para llevar de este sitio. Normalmente hay  cola y solo trabaja allí un hombre que lo hace todo, así que puedes tardar un poco en recibir tu bocadillo, pero se nota la diferencia en cuanto a la calidad de la carne usada en este sitio. Puedes ver las capas de ternera verdadera en el espetón, lo cual es difícil de encontrar en otros kebabs. Un kebab normal sale a menos de 3 euros, una opción muy barata de comida.

Indian Aroma 

Buena comida india es muy difícil de encontrar en Madrid (al menos, para mi gusto). Como los españoles generalmente no aguantan lo picante, muchas veces los restaurantes modifican la cocina extranjera al gusto español y suavizan los sabores picantes. Esto se refleja  en los restaurantes indios: si pides un plato normal, de tikka masala por ejemplo, normalmente sabe dulce. Si lo pides picante, todavía puede resultar un poco dulce, pero más reconocible. Si insistes en que lo quieres extra picante…quizás notarás algo de picante, si tienes suerte. Es un juego difícil de ganar, pero sigo intentándolo. Indian Aroma, mi sitio indio preferido, es más caro que muchos de los restaurantes indios típicos de Lavapiés, pero la diferencia de calidad justifica unos euros extra. Además, con el menú del día, puedes conseguir muchísima comida por más o menos 12 euros. No es comida excelente, pero si eres como yo y no quieres pasar meses sin comida india aquí recomiendo probarlo. ¡Y los curries no son dulces!

Pad Thai Wok

A veces paso por este restaurante y pido un menú completo sólo por el rico postre de mango sticky rice.  Como te puedes imaginar, preparan un pad thai bastante bueno, y también ofrecen otras opciones de fideos (noodles) y arroz. Este lugar es uno de mis restaurantes preferidos para comer un menú del día por la cantidad de comida que recibes y por lo bien que está situado. Se ubica en Malasaña, cerca del metro Tribunal.

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Cafés en las azoteas de Madrid

Hai Lun Tan

No hay mejor formas de pasar una tarde soleada que estar bajo el sol en una cafetería en la azotea. Madrid es una ciudad que necesita ser vista desde los tejados. En un día soleado, puedes ver el tramo interminable de tejados por encima de la ciudad. Está arraigado en la cultura española quedar con tus amigos y tomar un café, una cerveza, lo que sea, en los bares o los cafés después del trabajo o las clases. ¡Quería escribir sobre mis cafés favoritos que hay en las azoteas porque Madrid tiene una abundancia de día soleados y no te los puedes perder!

Gau&Café

Un lugar impresionante. Está en el cuarto piso, casi oculto. No hay indicaciones que te digan dónde está. Cuando subes las escaleras, puedes ver dentro un bonito lugar para estudiar en el segundo piso. Continuando, llegas a la entrada del café. En la puerta, hay información sobre el menú del día. Fui a las 7 de la tarde y a esta hora, no ponen comida porque se están preparando para la cena. Sin embargo, siempre hay cócteles y tartas de chocolate o zanahoria. Te aviso, los precios son un poco caros (por ejemplo, un mojito y una tarta de chocolate blanco valen casi 15 euros), pero la vista vale la pena. Me llamó la atención la vista de detrás: las ruinas de las Escuelas Pías de San Fernando.

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Mercado de San Antón

Nuestro director Michael flipa con este lugar. Hay muchísimos lugares muy parecidos a éste, por ejemplo, el Mercado de San Fernando y el Mercado de la Cebada, pero este mercado es único en el sentido de que tiene una azotea encima. La comida es un poco cara si quieres un plato para tí mismo, pero si quieres algo para picar, está bien. Siempre ocupado, especialmente, en el tercer y cuarto piso durante los fines de semanas. ¡El ambiente es muy animado y feliz!

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El Viajero

El café Viajero se asienta en el corazón del barrio La Latina, en la Plaza de la Cebada. El hermoso edificio del siglo 19 tiene tres pisos. El primer piso se asemeja al estilo de un bar o un restaurante. Las escaleras que llevan al segundo piso se adornan con flores en una esquina. La disposición del edificio es un poco rara, pero le añade encanto. El tercer piso está en la azotea. Hay plantas y flores de maleza y mesitas circulares dispersas. Se puede pasar toda la tarde en el sol con la vista de las iglesias San Francisco y San Andrés.  La carta es extena, con cosas para picar y compartir y platos combinados. No es muy caro. Si pudiera usar una palabra para describir este lugar sería: ¡encantador!

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Consejos para los lesionados

Caroline Diemer

Me rompí el ligamento cruzado anterior (ACL en ingles, LCA en español), el ligamento cruzado medial (MCL en ingles, LCM en español), y los meniscos laterales y mediales en octubre de 2015. Me operaron el 4 de diciembre. Un mes y 2 días después, cogí un vuelo a Granada para iniciar la orientación con el resto del programa. No sabía si era una buena decisión ir a España, pero estudiar en el extranjero es un requisito de mi grado universitario en la Wesleyan University, el Colegio de Letras (en efecto, un grado en Humanidades). Y no quería que esta lesión me estropeara los planes. Os cuento aquí mis experiencias y los consejos para los que decidan venir a España con lesiones.

Tú no eres el único

Cuando estaba decidiendo si era capaz de venirme a España, tuve un pensamiento que me consoló: “Tú no eres la única”. Y cuando digo “tú no eres el único” me refiero a que tu lesión o herida es común en todo el mundo. Estados Unidos no es el único país en el que las personas sufren desgarros de ligamentos cruzados anteriores o esguinces de tobillos o desgarros de manguitos rotadores. Si tu lesión es común en los EEUU, es común en España. No necesitas preocuparte por la posibilidad de que el fisioterapeuta no sea cualificado o no entienda tu lesión, ellos son muy cualificados y empáticos. Tú no serás el único con tu lesión y tampoco serás el único estadounidense que venga a España con una lesión. En mi oficina de fisioterapia hay dos otros estadounidenses, uno de ellos con un esguince del tobillo y otro con un esguince del ligamento cruzado lateral (LCL en inglés y español).  Cuando estés ponderando el hacer el viaje, recuerda que tú no eres el único.

Ven preparado

Cuando hagas las maletas para España, recuerda que España es un país distinto a EEUU y que las cosas aquí se organizan de otra manera. Este hecho es una de las razones para estudiar en otro país. Un país diferente significa que las tiendas son diferentes y las cosas que venden también. Es posible que las cosas que supongas universales no lo sean. No trasciende si se trata de champú, jabón, y ciertos tipos de comida (como crema de cacahuetes o Reeses), pero es serio cuando no encuentras una férula, rodillera necesaria o la medicina en una dosis diferente. Todas las cosas están disponibles aquí, pero tendrás que aprender otras maneras de encontrarlas y por ello te llevará más tiempo. Quizá, ya que tendrás poco tiempo en España, sea más fácil traer lo que necesites de los EEUU. En mi caso, traje las muletas, una férula, un vendaje de ACE, aspirina para bebés (para evitar coágulos durante los vuelos) y una gran cantidad de ibuprofeno. Aquí compré una compresa fría. No solamente pienses en tus necesidades actuales, sino también en las futuras.

Sé capaz de explicar tu lesión en español. No es importante para tu médico, pero sí para los directores, tu familia anfitriona, los profesores y tus amigos. También ten presente que necesitas caminar mucho y subir y bajar muchas escaleras en España (y otros países).

Comunícate

Cuando se tiene una lesión, hace falta comunicarse: con los seguros, los médicos, los fisioterapeutas, los directores, y las familias (en los EEUU y España). Hay mucha gente que quiere y necesita saber el estado de tu lesión. Los seguros: justo antes de empezar a escribir esta entrada de blog, estaba escribiendo un correo a los seguros que me ayudan con las citas. Cuando llegas a España, recibes una tarjeta de Adeslas. Wesleyan me facilitó el seguro: International SOS. International SOS es una compañía de seguros que se encarga de tareas como encontrar centros de fisioterapia en otros países. Me encontraron un hospital con un buen programa para extranjeros y una fisioterapeuta que habla inglés. Me ayudan a concertar y en su caso modificar citas, además siempre me recuerdan la cita y me preguntan cómo fue.

El segundo grupo de personas con las que es importante comunicar son los doctores y los fisioterapeutas. Voy al Hospital Universitario HM Madrid cerca de San Bernardo. Tienen un gran departamento internacional. El departamento internacional ayuda con los seguros, las citas y el resto de las cosas de un hospital. Ellos hablan inglés perfectamente y si no, disponen de un intérprete.

Finalmente, el tercer grupo de personas con las que es importante comunicar son los directores y las familias. Todos quieren sinceramente que tengas la mejor estancia posible. Tienes que avisar cuando no es posible participar en alguna de las actividades programadas. Por ejemplo, en Granada tuve que avisar a la guía sobre mi condición porque necesitaba caminar más lentamente y descansar más. Necesitan tener una idea de tu lesion por muchas razones, pero la más importantes son tu felicidad y tu salud.

Reconoce tus límites

“Escucha a tu cuerpo” y “reconoce tus limites” son frases que escucharás muchas veces y por buen motivo. Si fuerzas el cuerpo corres el riesgo de cansarte o empeorar tu lesión. Soy una persona muy competitive y por ello no me gusta desistir. Si tienes una lesión lo que más te interesa es superarla y recuperar “la normalidad”. No quiero un trato especial pero con mi rodilla es imposible. Cuando nuestro programa hizo la visita a Córdoba, padecía un gran dolor en mi rodilla. Me dolió hasta tal punto que no podía pensar en otra cosa. Se lo dije a los directores y me propusieron esperar en un café. Me perdí el resto de la visita. Fue difícil pero complicar más la lesión es peor. Conoce tus límites y te recuperarás más rápidamente.

Bienvenido al club

Por último, bienvenido al club. No estás solo. Vale, formas parte de una minoría, pero no estás solo. Disfruta la experiencia, que será en todo caso única. Mi experiencia más señalada en España tuvo lugar al principio de mi estancia. Necesitaba una silla de ruedas en el aeropuerto. En el aeropuerto de Madrid, hay un espacio especial para gente en silla de ruedas. Los españoles son muy atentos y destinan gente para ayudar en estas situaciones. El vuelo de Nueva York a Madrid fue terrible para mí porque no pude dormir. No tenía mucho espacio para mi rodilla (en aquel momento sólo podía doblar la rodilla 90 grados y con dolor). Además tenía que caminar mucho durante el vuelo para evitar coagulaciones. Cuando llegué a Madrid, estaba muy cansada y descentrada por el desfase horario. Tuve la sensación de estar con los otros alumnos del programa quedar aislada en una silla de ruedas en un lugar desconocido. Estaba sola, muy cansada y confundida, lejos de cualquier puerta y con un teléfono que no funcionaba porque aún no había conseguido un proveedor español. Así que no podía hablar con los directores o mis amigos. Tuve que esperar mucho tiempo hasta coger el vuelo a Granada: tres horas en las que no podia comunicarme con el programa. La hora de mi vuelo se acercaba. Yo estaba más y más nerviosa. Quedaban 45 minutos, 30 minutos, y finalmente 20 minutos. Con 20 minutos para el vuelo de pronto me llevaron en coche hasta el avión. Después de esta extrañísima experiencia, mis compañeros llegaron al avión. Al final todo acabó bien. Ahora es una historia graciosa y surrealista sobre mi primera experiencia en España, pero en su momento estaba preocupada y confundida. Si necesitas una silla de ruedas en el aeropuerto de Madrid, imagínate que tienes un amigo a tu lado.

Y disfruta tu experiencia extraña y única.

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Explorar los misterios de Madrid: El Parque Lineal del (Río) Manzanares

Jacob Orlin

Siempre que cogía la línea de Cercanías para ir a la Carlos III, veía un parque en la distancia. Se podían observar dos grandes colinas así como una escultura cuya figura poseía una cabeza en su parte más alta, lo que le proporcionaba un ápice de misterio. Pasaron muchos días hasta que finalmente pensé: “Me gustan los parques, las esculturas, y sobre todo, los misterios… ¡Por lo que tengo que ir!” Luego, en Google, tecleé, “parque cabeza Madrid,” y encontré el nombre: Parque Lineal del Manzanares.

Así, quedé con mi amiga Lydia y fuimos al parque en la línea 3 del Metro. Cuando llegamos a la estación “Hospital 12 de Octubre”, anduvimos hasta el parque usando Google Maps como guía ya que el parque estaba un poco escondido. Total, que el viaje fue un poco duro, pero no hay duda de que mereció la pena.

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El Parque del Manzanares es como un parque del año 3000, puesto que tiene muchos atractivos impresionantes. Hay un anfiteatro con gradas de madera, un estanque pequeño y el río (el río Manzanares) con un puente que está guay. También se puede ver una estructura metálica que rodeaba una selva de árboles. ¿Por qué? Pues no lo sé. Lo dejo para vuestra imaginación. Mientras caminábamos por el extenso prado, pensaba que el parque no podía ser mejor. Sin embargo, aún no había subido a la cima de la colina donde se encontraba la figura de la cabeza. La colina era enorme. Una vez que llegué a su parte más alta, vi una de las vistas más majestuosas imaginables de Madrid. Sin duda, es algo que recomiendo encarecidamente a todos aquellos que vengan a Madrid. Lo considero algo imprescindible. El hecho de que el parque estuviera lejos del centro de la ciudad hizo que no hubiera nadie en la parte más alta de la colina. En este sentido, la soledad que sentimos en aquel lugar de la capital española es algo difícil de encontrar en una ciudad tan ajetreada como Madrid. Desde luego, es un sitio idílico para los amantes de la fotografía, entre los que me incluyo. Fue una experiencia que no voy a olvidar.

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La moraleja que saco de esta fabulosa experiencia es la siguiente. Cuando una persona está en Madrid, tiene que aprovechar absolutamente todo lo que le ofrece la ciudad. Simplemente, cuando veas algo que realmente te interese, no dudes ni un ápice, ¡investiga y ve! Es algo sencillo que puedes extender a muchos lugares como cafeterías, museos, discotecas, y mucho más. Si quieres pasar tiempo en un parque tranquilo con buenas vistas, así como disfrutar de un agradable paseo en una zona poco conocida de Madrid, te recomiendo el Parque Lineal del Manzanares.

Para más información sobre este parque, ver la Web: http://www.parquelineal.es/. Es obra del arquitecto Ricard Bofill, se levantó sobre escombreras, incluye el gran centro tenístico La Caja Májica (donde se celebra el torneo del Madrid Mutua Open a finales de abril y principios de mayo) y se vincula con Madrid Río y otros tramos de parque que siguen la cuenca del Manzanares hasta Getafe.

 

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Lugares geniales para estudiar en Madrid

Zheng Bian

Madrid es una ciudad de inagotables posibilidades en cuanto a la gastronomía, el arte visual, la música, la arquitectura, la fiesta, el flaneo y mucho más…. Sin embargo, a veces (me refiero sobre todo a cuando llegan los exámenes y las fechas limite de los trabajos) sólo quiero encerrarme en un rincón tranquilo, pero con Wi-Fi y ambiente (bueno, un poco de postre con té sería un plus). Para tiempos como esos, te recomiendo algunos de mis sitios preferidos en Madrid.

Cafés/Librerías: son una joya de la ciudad. Imagínate sentadx de frente a una ventana de cristal gigante. Enfrente tienes el Madrid en vivo, sea un día de sol o de lluvia, y al girar la cabeza, te encuentras en una soledad acompañada — el aroma del café y el susurro desconocido.

  1. Toma Café (Calle de la Palma, 49). Es un sitio muy guay con buen té y café. Suele ser muy concurrido así que ve temprano.
  2. La Bicicleta (Plaza de San Ildefonso, 9). Es buen sitio para una tarde ociosa o productiva.
  3. Federal Café (Plaza de las Comendadoras, 9). Ponen buenísimo desayuno, brunch, postre, té y café a un precio económico. Ofrece un espacio tranquilo, luminoso y amplio para estudiar.
  4. Monkee Koffee (Calle Vallehermoso, 112). Un cafecito y un sandwich con tomates secados al sol en un sofá muy cómodo que te come. Supongo que es mejor leer un libro aquí que empezar un trabajo.
  5. La Ciudad Invisible (Costanilla de los Ángeles, 7). Por favor, pide un lassi de lima o mango y el hummus. ¡Te juro que no te arrepentirás! Tienen una mesa muy grande para estudiar solx y unos sofas para tomar algo con amigos.
  6. Olivia Te Cuida (Calle Santa Teresa, 8). Es un restaurante tan bonito como su nombre. Ofrecen una selección variada de platos vegetarianos y veganos, siempre muy frescos y sencillos. Sería ideal para un desayuno o brunch relajado y luego quedarte para estudiar.

Bibliotecas: si no te apetece gastar los eurazos en una bebida o algo para picar, o igual te ha pillado muy liadx y no te da tiempo para dormir, ni mucho menos para un brunch relajado…. Bienvenidx a las bibliotecas maravillosas y gratuitas.

  1. La Biblioteca del Museo Nacional Reina Sofía (Calle de Santa Isabel, 52). Es una biblioteca moderna y bien iluminada, ubicada y ambientada. Cuenta con dos plantas; yo prefiero la superior. Solo se necesita ID (e.g. pasaporte o TIE) para entrar. No dejan entrar con más que lo esencial, ordenador (sin case), bolis (sin case), libros etc. Cuesta un poco encontrar la entrada; ve a la plaza interior cubierta donde la estatua de La Pincelada por Lichtenstein y pregunta por la biblioteca.
  2. La Biblioteca de la UNED Escuelas Pías (Calle Tribulete, 14). Es una antigua capilla convertida en biblioteca. También es gratis pero sí hace falta inscribirse con ID y dos fotos. Vale la pena 100%. Tiene un espacio con mucho carácter. La entrada también está un poco escondida. Siempre pregunta si no la encuentras.
  3. La Biblioteca de la Casa Encendida (Ronda de Valencia, 2). Está metida dentro de la célebre Casa Encendida con muy buena onda artística. Casi siempre es muy popular pero si vas temprano te puedes quedar todo el día estudiando.
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Estudiar (Matemáticas) en la Complutense

Noah Rissman

Cuando llegué a Madrid, no sabía qué iba a hacer. Tenía una carrera de matemáticas, pero no se ofrecían asignaturas de matemáticas en la Universidad Carlos III. Afortunadamente, escoger clases en la Universidad Complutense de Madrid (“la Complu”) es fácil y gratificante. Te voy a dar algunos consejos para que el proceso sea más fácil, y voy a compartir un poco mi experiencia en la Complu. Aunque a primera vista pueda parecer una molestia arreglarlo todo, al final es muy asequible y vale la pena.

MATRICULACION
La matriculación en la Complutense puede ser un poco un lío, pero una vez que la entiendas, te vas a dar cuenta de que te ofrece muchas opciones. La primera cosa que se debe hacer es explorar el sitio web de la UCM: http://www.ucm.es/estudios/. Escoge tu carrera, y encontrarás una página web como ésta:

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Desde este misma página en la parte superior a la derecha, verás que se pueden consultar el Plan de Estudios (verde) y la Planificación (amarillo) pinchando sus correspondientes iconos:

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El plan de estudios perfila las asignaturas obligatorias de la carrera para los estudiantes en la Complu. Evidentemente, no necesitas escoger todos los cursos, ya que sólo vas a estar aquí uno o dos cuatrimestres, pero es útil ver la estructura de esta carrera. En particular, te da una idea de los niveles de las asignaturas (más adelante en el Plan de Estudios -> nivel más alto), y muestra los créditos obtenidos al cursar cada asignatura.

Lo más útil es la planificación. Desde aquí se pueden ver todas las asignaturas ofrecidas. Para obtener más información sobre una asignatura, sólo tienes que hacer clic en el nombre del curso. Esto te llevará a toda la información que necesitarás, incluso los horarios de la clase, los profesores, las fechas de exámenes, y las aulas en las que tienen lugar la asignatura.

Digo “los horarios” y “los profesores” porque, por lo menos en la carrera de matemáticas, hay varios grupos con los cuales puedes cursar una asignatura. Normalmente, hay cinco grupos distintos (A-E) que convoca cada uno de tal manera que no entran en conflicto con las otras asignaturas del mismo grupo. Es de notar que, como los grupos van a ritmos diferentes y con frecuencia tienen profesores diferentes, no tiene sentido tratar de mezclar grupos. Sin embargo, con cinco grupos distintos, no deberías tener ningún problema para escoger un grupo que funcione bien con tu horario.

Durante todo este proceso, es importante tener contacto con tu consejero de tu universidad estadounidense. Te dirá qué asignaturas puedes tomar y puede ayudarte a la hora de escoger las que van a ser más útiles para ti. En realidad, tuve algunos problemas cuando estaba matriculándome en la Complu, y mi consejero me ayudó mucho. Estaba dudando si apuntarme a una asignatura llamada Métodos Numéricos, y al final me decidí por ella. El primer día de clase, me sorprendió el contenido de la materia—no me parecía tener nada que ver con los “métodos numéricos.” De todos modos, continué tomando la asignatura, y no fue hasta el tercer día de clase que me di cuenta de que estaba en otra asignatura. Entré un poco en pánico, lo admito, porque no sabía si iba a ser capaz de encontrar otra asignatura que funcionara con mi horario, tampoco si iba a obtener crédito por esta asignatura.

El problema fue que, cuando estaba buscando en a la página web de la asignatura, no me di cuenta de que solo se ofrece la materia en otoño. En vez de esta asignatura, estaba en otra que se convocaba en la misma aula a la misma hora pero en el cuatrimestre de primavera. Afortunadamente, mi consejero y los directores del programa fueron muy serviciales. Expliqué mi situación, y veinte minutos más tarde todo estaba resuelto.

La lección es, supongo, que a) debes leer bien la información de la asignatura, y que b) los directores del programa y el consejero son recursos muy útiles durante el proceso de la matriculación. ¡No te olvides de aprovecharlos!

TRANSPORTE

Una de las mayores ventajas de estudiar en la Complu es que es fácil llegar. En primer lugar, está mucho más cerca del centro que la Universidad Carlos III, y no tienes que utilizar el tren de cercanías para llegar. Hay varias opciones buenas para llegar, y según dónde vivas, una tendrá más sentido que otra.

La primera opción es coger la línea 6 del Metro (la línea circular) hasta Ciudad Universitaria y caminar o coger un autobús a la facultad a la que tienes que ir. Esto es lo que hago yo la mayoría de los días, al vivir cerca de la línea 6.

La segunda opción es coger la línea 3 hasta Moncloa y desde allí coger un autobús. Esto también funciona muy bien, especialmente si vives cerca de Sol.

Finalmente, puedes coger sólo el autobús. Esto puede ser un poco más complicado, y depende mucho de dónde vives. Consulta Google Maps o la página web del transporte público de Madrid para encontrar las líneas y las rutas que tienen más sentido para ti.

Esto me recuerda algo: te recomiendo fuertemente descargar Google Maps. Tiene la opción de llevarte por la ruta del transporte público en la app, y funciona muy bien. Te da casi siempre la ruta óptima para llegar, estés donde estés. Google Maps es imprescindible para navegar el transporte público.

Como muchos dan clase en la Carlos III aparte de en la Complu, es clave saber cómo llegar a la Complu desde la UC3M. Afortunadamente, es muy viable hacer esto, y de verdad muy sencillo. Sólo tienes que coger el Cercanías con dirección Sol desde Las Margaritas, bajar en Nuevos Ministerios (una parada después de Sol), y coger la línea 6 hasta Ciudad Universitaria. Si prefieres, también te puedes bajar en Sol y coger la línea 3 hasta Moncloa. Según mi experiencia, este viaje dura más o menos una hora. Por eso, no debes matricularte en clases de universidades distintas que tengan menos de una hora y cuarto de diferencia. Dicho eso, tengo una clase en la Complu una hora y cuarto después de una clase en la Carlos III, y nunca he tenido problemas para llegar a tiempo (normalmente tengo 10-15 minutos extras). En líneas generales, llegar a la Complu es sencillo y fácil.

 LA EXPERIENCIA EN LA COMPLU

Mi experiencia en la Complu fue abrumadoramente positiva. Cursé dos asignaturas en la Complutense: Investigación Operativa y Ecuaciones Diferenciales. Las dos eran gratificantes, aunque a veces difíciles. Lo más difícil de la experiencia ha sido la barrera del idioma—a veces, tenía que escoger entre escuchar y tomar apuntes porque el profesor hablaba muy rápidamente. Sin embargo, fue muy manejable, y no tuve muchos problemas para aprender la materia.

Hubo un par de recursos especialmente útiles cuando estaba teniendo dificultades. El primer recurso fue tener un amigo en la clase. Tener otra persona de tu programa es especialmente útil, ya que en este caso puedes hablar en inglés sobre lo que no has entendido. En realidad, no importa si el amigo habla inglés—lo importante es tener una persona con la que puedas charlar de la clase y el contenido, y con la que puedas estudiar. Además tener un amigo te permite disfrutar más la clase, evidentemente. ¡Así que no tengas miedo de conversar con los otros alumnos! Son casi todos muy simpáticos y dispuestos a forjar una amistad, y la experiencia mejora muchísimo cuando tienes un amigo.

El otro recurso muy útil fueron las horas de oficina, o tutorías, de los profesores. Como los alumnos, los profesores en su mayoría son simpáticos y dispuestos a ayudarte. Además, son muy comprensivos. Tienen mucha paciencia e, incluso si no hablan inglés, están dispuestos a resolver cualquier problema o duda que tengas. Establecer una relación con tus profesores te ayudará mucho.

Concluyendo, recomendaría muchísimo tomar clases en la Complu. La gente es buena, los profesores son muy serviciales, el transporte es sencillo, y se ofrece una variedad de opciones muy amplia.

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No sólo miréis el arte, ¡hacedlo!

Jennifer Cascino

Si sois pintores, si os gusta dibujar, o si alguna vez habéis tenido ganas de experimentar la vida del artista, especialmente en una ciudad conocida por su amplio registro de creadores tanto anteriores como actuales, os recomiendo encarecidamente que os inscribáis en El Estudio durante los meses que estéis en Madrid. El Estudio, escuela de arte privada fundada en 1978 y situada en la cuna de la actividad artística de Madrid, es un verdadero refugio acogedor y ecléctico tanto para los veteranos de clases de arte como para los diletantes que quieren aprovechar su estancia en esta gran capital del arte europeo y saltar a la copiosa energía creativa con la cual su entorno madrileño está cargada. La filosofía docente de la escuela se basa en la enseñanza individualizada, lo que quiere decir que los profesores, mientras se pasean por el estudio, se responsabilizan de aconsejarles personalmente a sus estudiantes a través de una crítica dirigida a su obra actual. Es más, la escuela se orgullece de haber desarrollado un plan para estimular al máximo la creatividad y reflexión estética del estudiante: cada clase consta de gente de diversos niveles, nacionalidades, edades y experiencias previas en el estudio del arte. Mediante esta composición mezclada, se evita la homogeneidad de perspectivas e intereses artísticos de tal modo que se enriquece el arte de cada uno de los estudiantes. Al poder ver los distintos caminos que cada uno de vuestros condiscípulos emprende en su obra, desde los que se sirven del fauvismo hasta quienes optan por estilos más picassianos, vais a sentiros inspirados a esforzaros por perseguir distintas combinaciones estilísticas y temáticas en vuestra propia obra y motivaros a dar pasos hacia una definición de vuestro propio estilo.

Aparte del valor técnico que aporta esta diversidad de compañeros, también tiene un valor social que os puede ayudar a realizar una especie de integración cultural que seguro que vais a querer perseguir de algún modo u otro durante vuestra estancia. Con este propósito, las clases en El Estudio son ideales puesto que están llenas de gente tanto mayor como joven que comparten vuestra pasión artística y por consiguiente con la que es muy fácil entablar conversaciones sobre sus cuadros o sobre los vuestros. De hecho, preparaos para hablar con mucha gente mayor sobre vuestra obra: en mi experiencia, a los mayores les encanta hablar con gente joven sobre su arte y discutir el arte en general, una tendencia que refleja bien el carácter vociferante de los españoles que a veces choca con la disposición estadounidense un pelín más reservada en su manera de hablar. También la clase ha sido un buen laboratorio para estudiar la interacción más formal entre los españoles: vais a notar que los españoles, especialmente la gente mayor, siempre saludan a todo el mundo cuando entran en un cuarto (con un “buenos días” o “buenas tardes”, según la hora) y siempre se despiden de todo el mundo cuando salen (con un “hasta luego”). ¡Si empezáis a integraros en su comportamiento diario algunas de estas costumbres sociales que vais aprendiendo en el Estudio, en un abrir y cerrar de ojos vais a poder comportaros como españoles auténticos en cualquier lugar público!

Puesto que El Estudio está ubicado justo en las afueras del barrio de Las Letras, a tan sólo una calle del Paseo del Prado y a cinco minutos caminado del Museo Reina Sofia, al Prado, al Thyssen o al Real Jardín Botánico de Madrid, estaréis perfectamente situados si os inscribís para encontrar vuestra propia voz artística en un entorno cargado de arte, de historia y de lugares imprescindibles para una extendida reflexión estética en Madrid. Estaréis pintando a escasos metros de las pinturas más famosas de los maestros españoles—Goya, Velázquez, Picasso, El Greco—y seguro que os vais a sentir captados por el encanto abrumante de este rincón matizado de Madrid. Y, claro, después de vuestras sesiones, tomad algo en una cafetería en Las Letras y, después, id a uno de los museos para pasar una tarde agradable contemplando el arte después de haberlo hecho.

Para resumir:

Lugar: El Estudio, Escuela de pintura y dibujo (http://el-estudio.org/)

Dónde: Barrio de Las Letras, justo al lado del Paseo del Prado y al sur (5 minutos caminado) del Triángulo del Arte

Metro: Antón Martín (Linea 1 [azul claro])

Precio: 75€ (1 clase por semana), 129€ (2 clases por semana), etc. (consultar sitio web si os apetece ir más días a la semana), reembolsado al 50% del precio por el programa [*ojo: tendréis que comprar vuestros propios materiales para el taller, lo que incrementará los gastos. Es más, habéis de tener un número de cuenta bancaria español para pagar mensualmente. Preguntadle a vuestra familia anfitriona si os pueda facilitar su número, y luego le podéis reembolsar en metálico.]

Cuándo: El taller de pintura y dibujo tiene un amplio número de días y horas para que el horario le venga bien al máximo número de gente, desde el lunes hasta el sábado, por la mañana a partir de las 10:00 hasta las 21:30 (para consultar el horario concreto, ver sitio web); cada sesión dura 2 horas.

Oferta: 5 tipos de clases y oportunidades

1) Taller de dibujo y/o pintura: clases personalizadas; duración de 2 horas; opción de recuperar las clases perdidas (por eso podéis asistir a vuestro antojo, lo que es muy conveniente para un estudiante universitario cuyo calendario suele variar de semana en semana)

2) Apuntes de modelo vivo (desnudo): gratis al haceros socio del estudio; cada viernes por la mañana y por la tarde; seguidos por una crítica en grupo guiada por la profesora en la cual los estudiantes se animan a pensar en cómo alcanzar la síntesis en cada boceto de cinco minutos; hay exposiciones bianuales en El Estudio de los apuntes de estas sesiones

3) Clases audiovisuales: guiadas por artistas madrileños sobre exposiciones importantes en Madrid; este cuatrimestre, hubo una sesión sobre la llegada del realismo a Madrid en la que discutimos artistas madrileños menos conocidos como Antonio López y María Moreno que profundizó en ciertas obras que figuran en una exposición del Museo Thyssen llamada “Realistas de Madrid” y otra sobre algunas obras de Joan Miró que se exhiben en CaixaForum.

4) Encuentros con artistas: no fijos; anunciados con antelación

5) Emails sobre exposiciones actuales en los museos de Madrid y sobre artículos del arte publicados en “El País”, lo que os va a dotar de un punto de entrada único a la escena artística y a la cultura madrileña

Recomendaciones especiales: Pedidle a la secretaria cuando os apuntéis en el taller que Laura sea vuestra profesora (ella es muy maja e informada, y da las clases a las 10:00 los lunes, miércoles y viernes); aprovechad el lugar único de la escuela cerca del Triángulo del Arte y vinculad una visita al museo a vuestra sesión de dibujo y/o pintura.

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Clase audiovisual sobre los realistas de Madrid

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Cuadro, pinceladas y paleta — ¡lista para pintar!

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¡Producto (casi) final!

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El vínculo social y el uso de la tecnología

Gabrielle Mintz

Uno de los retos que mucha gente del programa VW Madrid parece haber encarado durante años es la dificultad a veces de formar amistades con los españoles en clase. Muchos de los estudiantes viven en Getafe, que está bastante lejos del centro de la ciudad. Y los estudiantes en las clases de niveles superiores parecen estar contentos con sus grupos de amigos ya formados.

Busqué otra manera de conocer gente y descubrí una aplicación de intercambio de idiomas llamada HelloTalk.  Al hacer tu perfil en HelloTalk indicas el (los) idioma(s) que hablas con fluidez ¡y también el (los) idioma(s) que estás aprendiendo! La aplicación te conecta con personas que tienen las habilidades complementarias, por ejemplo hispanohablantes que buscan mejorar su inglés.

La aplicación está disponible para todo el mundo, pero se puede optar por responder sólo a las personas de España y además se puede ver de qué ciudad son. (No te preocupes, también puedes optar por ocultar esta información, si poner tu ubicación a disposición de extraños te pone nervioso.) Yo he elegido charlar exclusivamente con la gente de Madrid.

En la aplicación se pueden configurar plataformas para decidir cómo vais a realizar el intercambio de idiomas. Las opciones te permiten alternar entre los idiomas después de un número determinado de caracteres o después de un periodo de tiempo determinado. Otra parte muy útil de la aplicación es que hay una herramienta de corrección. Cuando se envía un mensaje a alguien en español, puedes recibir una corrección con comentarios acerca de por qué puede haber sido incorrecto. La aplicación destaca tus errores y ¡se pueden guardar para revisar más tarde!

Asimismo, no es raro encontrar gente que prefiere conocerte y hablar en persona. La primera vez que me encontré con alguien así en la aplicación fue, sin duda, extraño porque había oído de las historias de personas que dicen ser alguien que no son por la red. No obstante, la persona que conocí era totalmente normal y amable. Hablamos español todo el tiempo y ¡él me mostró una nueva parte de Madrid que todavía no había conocido!

A través de esta aplicación me pareció mucho más fácil conocer gente con la que comparto intereses comunes y con quienes tuve la oportunidad de formar amistades con mayor facilidad que los estudiantes de mis clases. Charlando con gente a través de esta plataforma pude practicar mi español con más frecuencia, aprendí sobre más zonas de la ciudad de lo que habría hecho de otro modo. ¡También tuve la oportunidad de aprender mucho más del lenguaje coloquial, que son esenciales para la comunicación en un chat de grupo con los españoles para sus proyectos finales!

Sin duda, recomiendo que tengáis precaución con gente que conozcáis en internet, pero quiero hacer hincapié en lo útil que es una herramienta de este tipo ¡Puede ser la clave para hacer amigos y a través de ellos, la cultura española!

¡Mucha suerte!

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Mantener tus aficiones en Madrid

Noah Bloch

En primer lugar, he de admitir que, en algunos casos, puede resultar difícil conocer gente nueva en Madrid. Un ejemplo que deriva de mi propia experiencia es que los alumnos españoles tienen una mayor tendencia a relacionarse entre sí, en defecto del resto de extranjeros. Quizás, el hecho de conocerse desde hace un tiempo sea la razón por la que los españoles sean menos propensos a entablar una conversación con nosotros.  Es cierto que el hecho de no dominar la lengua española de una manera tan fluida como los nacionales es motivo por el cual uno puede sentirse algo tímido e incómodo cuando se trata de iniciar una conversación. Otro factor puede ser que la situación simplemente no se presenta, o que las cosas no ocurren muchas veces como uno se las espera.

El fútbol, además de ser uno de los deportes más famosos del mundo, es el deporte “REY” en España. Por ello, sabía que con un poco de esfuerzo encontraría la oportunidad de jugarlo. Así que me puse a buscar en Internet, a ver si encontraba alguna plataforma virtual donde gente anónima se organizara para jugar partidos de fútbol. Después de unos veinte minutos localicé dos sitios web: Timpik.com y Meetup.com. Este último es una página web mucho más grande que organiza quedadas (“meet-ups”) de todo tipo de actividades simultáneas en todo el mundo (Ejemplos: excursiones de senderismo, catas de vino, intercambios de idiomas, etc.). Por otra parte, Timpik.com es exclusivamente para partidos amistosos de fútbol. Resulta que ¡no hay lugar mejor que Madrid, el epicentro de este deporte!

En este tipo de partidos he conocido a gente de varias edades, nacionalidades y clases sociales. Algunos sólo hablaban español, otros eran perfectos trilingües, y por último, estaban los que, como se dice aquí: “No hablan ni papa de español”, es decir, que no sabían pronunciar ni una palabra del castellano. A pesar de la barrera idiomática, lo importante es que todos somos capaces de comunicarnos a través del lenguaje universal del fútbol. En este tipo de partidos no importa quién gana o pierde pues una vez fuera del terreno de juego prima la amistad y el respeto. En muchas ocasiones fuimos a tomarnos una copa después del partido para poder conocernos mejor unos a otros. Es una manera alternativa de conocer gente nueva. Algunas de las personas más interesantes con las que me topé fueron: un hombre de 35 años que trabaja en Yemen y que se encontraba en Madrid durante una semana debido a un viaje de negocios, un joven de 22 años de Manchester que estudia un  Máster en Sociología en el Complutense, y un ex jugador de fútbol profesional de Turquía.

La experiencia es increíble. Todavía me sorprendo cada vez que jugamos ya que, a pesar de que cada uno tiene su propia vida ajena al fútbol así como sus propios problemas, durante los 90 minutos que dura el partido todo se deja a un lado. Ese amor por el fútbol es el que nos convierte realmente en un equipo.

Si queréis conocer  gente nueva y disfrutar de vuestros hobbies al mismo tiempo, os recomiendo que os apuntéis lo antes posible a tales actividades porque así abriréis la puerta a muchas oportunidades durante vuestra estancia en el extranjero.

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El dibujo por tu cuenta

Ryan Holguin

Llegué a España con ganas de apuntarme a una clase de dibujo pero elegí otras clases y traté de seguir dibujando por mi cuenta. Tres horas en un taller no es nada en Poughkeepsie, Nueva York (el pueblo de Vassar College) cuando no hay nada más que hacer. Pero cuando hay tanto que ver en Madrid, utilicé la ciudad como mi taller. Comparto a continuación mis lugares favoritos para dibujar y explorar.

Mucha gente estudia la biología para entender la vida. Yo uso el arte. Pasando una hora o menos dibujando algo te acerca a lo que es en realidad y te ayuda a definir tu relación con el mundo. En Madrid, no faltan lugares para conocer pero los que señalo abajo son los que yo he llegado a conocer bien.

El Parque del Retiro

El Retiro es un lugar muy grande y conocido pero es difícil conocerlo como un madrileño lo conoce. Yo empecé con el estanque porque se llena de vida siempre. Allí puedes hacer un paseo a pie o en barco, ya que hay un lugar para alquilar barcos pequeños. Me senté ahí y empecé a dibujar. Por lo menos dos personas se acercaron para hablar conmigo. Un hombre mayor se burló de mi amiga porque ella no estaba dibujando, sólo mirando. Una mujer me hizo preguntas sobre mi obra aunque era muy modesta, apenas un bosquejo. El dibujo es algo muy accesible y da lugar a conversaciones que nunca se darían sin este pretexto.

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La Casa de Campo

Coge el teleférico desde el metro Argüelles con abono de ida y vuelta y así puedes pasar una tarde muy agradable. Trae una manta o sábana y toma el sol con amigos. Así tendrás modelos para dibujar gratis y luz natural. Puedes comprar comida en el restaurante de la Casa de Campo pero es mejor llevar un picnic.

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Las calles que arrancan en Sol

Si te gustan los perros, anda por estas calles y habla con la gente. Yo hice un amigo así que vive en las escaleras de una iglesia. Aquí, en mi dibujo, te presento una pareja de perros. El dueño me contó que son novios y el perro es muy sospechoso de la gente porque trata de proteger a su novia. Te aconsejo darles algo de dinero como las estás usando como modelos.

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La Plaza Mayor

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La Plaza Mayor es un lugar muy turístico pero no es algo negativo. Siéntate en un café al aire libre, toma un café, y observa como espectador. Aquí puedes conocer los “clientes habituales.” Hay un hombre con disfraz de cabra de fiesta. No lo entiendo pero se ha convertido en una leyenda local con videos en YouTube. También hay un hombre muy amable con brazos cortos que fábrica juguetes, platos, y otras cosas de aluminio reciclado.

 

 

Lleva tu bloc de dibujo a todos los lugares. Yo nunca me había imaginado que dibujaría en un partido de fútbol pero como veis, dibujé este guardia gracioso.

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