Las pequeñas excursiones que rompen la burbuja de Sol

Nathaniel Lindley

Vassar tiene algo llamado la “burbuja de Vassar”, que describe la atmósfera cerrada del campus y la dificultad para que los estudiantes salgan y experimenten, así como participar en la dinámica del área de Poughkeepsie y del valle de Hudson. Después de un año en Madrid, creo que también hay una especie de burbuja de estudiantes de intercambio aquí. Los estadounidenses que estudian en el extranjero en Madrid, incluidos los estudiantes Vassar / Wesleyan, creo que a menudo tienen dificultades para superar el “valor nominal” de Madrid.

Todo el mundo pasa tiempo en Sol, a menudo pasando por allí varias veces al día. Los estudiantes de JYA salen por Malasaña cada fin de semana. Estudiamos en cafeterías en Chueca y La Latina durante el día, y hacemos visitas al Prado y al Reina Sofía. Pero, más allá de esto y el viaje diario a Getafe, creo que la mayoría de los estudiantes no tienen la oportunidad de experimentar mucho más.

Una de las cosas más interesantes que he hecho aquí es salir de las áreas turísticas-céntricas, y de relativamente alto nivel de vida, y tratar de ver lo que es la vida en la ciudad para el Madrileño de nivel de vida medio. Esto primero ocurrió completamente por accidente. Me uní a un equipo de fútbol aquí y practicado, jugué partidos y viajé a través de áreas que no habría visto de otra manera. Entonces empecé a hacer un esfuerzo consciente para salir y ver el resto de Madrid.

Una de las cosas más curiosas que he hecho aquí fue comer en un bar de buceo local en Villa de Vallecas durante un partido de Rafael Nadal. No tenía ni idea de lo que estaba pasando y sólo fuimos a por algo de comida, pero luego encontramos unos 20 o más hombres y mujeres españoles bebiendo, comiendo, hablando y gritando en una pequeña televisión. Definitivamente me sentí como si estuviera experimentando la cultura española desde dentro, mucho más que yendo a otro café de moda lleno de norteamericanos.

En Vassar los mayores obstáculos para romper la burbuja para la mayoría de las personas son el tiempo, el dinero y el transporte. En Madrid el dinero y el transporte no son realmente problemáticos porque se puede llegar a cualquier zona de la ciudad de forma gratuita y caminar por cualquier parte de la ciudad tampoco cuesta dinero. El tiempo sigue siendo un problema, pero creo que incluso si usted se puede tomar la tarde libre e ir a una parte bulliciosa de la ciudad donde no verá ni oirá a otro estadounidense, vale la pena.

El otro gran problema con la burbuja aquí es que es realmente difícil saber qué hacer más allá de lo que uno puede encontrar en una búsqueda rápida de Google. Definitivamente no soy un experto, pero algunas de las cosas más interesantes que he hecho son:

1) Diríjase a Puente de Vallecas y tómese una cerveza, o unas cuantas, siéntese afuera y observe a la gente durante una tarde.

2) En lugar de ir al Mercado de San Miguel, coja el metro hacia el norte en la línea 1 a Mercado Maravillas, echa un vistazo al mercado, y luego da un paseo por el barrio.

3) Toma un Cercanías al azar y ve dónde te lleva. Sal del círculo de Madrid y echa un vistazo al panorama y al paisaje urbano o baja si ves algún lugar interesante. La misma idea funciona con un autobús también.

Sería una vergüenza viajar a Nueva York por 6 meses y no aventurarse fuera de un radio de 20 cuadras alrededor de Times Square, con tal vez también un viaje a Williamsburg. La misma idea se aplica aquí, creo, aunque tal vez un poco menos gigantesco. De cualquier manera, definitivamente pienso que mi tiempo en Madrid, y mi entendimiento de la ciudad, han sido mejores debido a estas pequeñas excursiones.

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