La experiencia de una estudiante no tradicional

Nicole Leadenham

Al ser una estudiante mayor que los demás, no siempre comparto lo que interesa a los estudiantes tradicionales (por ejemplo, yo no era una fan de las chupiterías). Pero estos intereses particulares no son exclusivos de los estudiantes “no tradicionales”. Al igual que en cualquier otro aspecto de la vida, usted encuentra a las personas que tienen los mismos intereses que usted. Tuve poco problema en encontrar a gente para compartir excursiones de un día, con quien almorzar o ver una película. Tener una mente abierta, aunque suene a cliché, es muy importante. Ver a sus compañeros como “niños” no es bueno para usted, ya que terminará aislándose, lo que obviamente no sólo puede afectar negativamente su experiencia aquí en España, sino también a su salud mental. Usted puede darse cuenta, como hice yo, que la mayoría de los estudiantes tradicionales no se preocupan por su edad y que usted no debe interiorizar esta inseguridad y dejar que dicte sus relaciones con sus compañeros.

Si recientemente ha comenzado a asistir a una universidad de nuevo, usted es consciente del choque cultural que existe al hacerlo. Sin embargo, a pesar de que me consideraba bien volcada en el ajuste y superación de los desafíos, esta experiencia mostró ser extremadamente dura para mi salud mental (para mi sorpresa). Me había dado cuenta de que desde que era mayor y tenía mucha experiencia en mi vida, que estudiar en el extranjero sería bastante simple. El ajuste no era lo que yo esperaba. Sentada en mis primeras clases de grado sentí un pánico abrumador. Hable con sus compañeros porque se sienten de la misma manera. Esta “tabla de resonancia” me proporcionó la seguridad de que mis preocupaciones no eran debidas a que yo era mayor y me sentía fuera de lugar, sino porque tomar clases en otro idioma y en otro país puede ser mentalmente agotador, no solo para mí.

Un aspecto de la vida en el extranjero como un estudiante no tradicional que es más probable que sea exclusivo para usted, es su vida en los EEUU. Organizar sus finanzas antes es esencial para su éxito. Me aseguré de fijar pagos automáticos en la mayoría de todas mis cuentas de modo que no tuviera que recordar pagarlas a tiempo. No tengo una familia propia, así que tuve que encontrar alojamiento para mi mascota, así como para mis pertenencias (incluido mi coche). Puede resultar abrumador asegurarse de que todos sus asuntos están en orden, así que recomiendo adelantarse lo máximo posible. No me había ocupado de obtener unos pocos artículos de gran necesidad hasta justo antes de mi partida y esto exacerbó mi estrés. Planee con anticipación porque la fecha de salida viene muy rápidamente.

Por último, inicialmente estaba muy ansiosa por vivir con una familia anfitriona, teniendo en cuenta que ha estado viviendo sola durante mucho tiempo. Encontré que mi relación con mi familia de anfitrión era diferente de esa experiencia de los estudiantes tradicionales. Nuestra relación era más relajada, y vivíamos como si fuéramos más compañeros que estudiantes / anfitriones. Creo que esto es debido a mi edad y experiencia de vida, y mis preocupaciones sobre convivir con un extraño en otro país pronto se disipó. Si no hubiera vivido con una familia (o en mi caso, con una señora) es muy probable que a mi tiempo aquí en España le faltase la experiencia cultural que buscaba. Si tienes dudas sobre este proceso es normal, te recomiendo que lo intentes antes de comprometerte a vivir solo en Madrid.

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La diferencia entre las culturas

Deja Sims

Uno de las mayores expectativas que se genera al estudiar en un nuevo país es la diferencia entre las culturas. No se detiene en la diferencia entre el dicho estudiante y la mayoría de la cultura en dicho país; va más allá, hasta mirar y pensar en la diversidad en un país específico. Ser una mujer negra en España viene con dificultad porque como mujer negra, e incluso una minoría en general, tienes que pensar en todos los aspectos de Madrid que te pueden beneficiar y también en las cosas que tienes que superar. Más específicamente, tengo que pensar en la diversidad en España, que es muy limitada, la perspectiva de las culturas no es sólo ser negro sino ser afroamericano.

Desde mi experiencia, la cultura negra en España no se ve a sí misma como negra, son españoles y se comportan como tales. Por lo tanto, la capacidad de identificarse con otras personas de raza negra realmente no existe a menos que tenga eso dentro de su grupo de programas. Para mí, procedente de un estado y una universidad muy liberales y abiertos, tuve que ser consciente del hecho de que no todos los lugares son tan conocedores de la discriminación o cuestiones raciales porque no están avanzados en esas áreas. Algunas personas, especialmente con niños, los mirarán fijamente como si sobresaliesen como un pulgar dolorido.

Si usted toma una clase sobre la justicia social puede encontrarse siendo la persona que habló por las desigualdades entre los negros y los blancos, y algunas personas pueden hacer comentarios ignorantes. Sin embargo, depende de usted como una persona identificada como afroamericana (o incluso como una minoría extranjera) tratar de encontrar los puntos positivos en España. Dado que hay tal falta de diversidad, específicamente de afroamericanos, es imperativo que uno sea paciente y comprenda la falta de conciencia de las minorías. Dicho esto, también es importante saber que usted no es el responsable de educar a los españoles. Nunca es su responsabilidad educar o enseñar a grupos menos conscientes de sus luchas, puede ayudar si usted se encuentra cerca de unas pocas personas que no son tan conscientes y desea dejar saber su perspectiva, pero no a todo el mundo.

Digo esto porque desafortunadamente usted puede experimentar más de una forma de discriminación o puede suceder más de una vez y no todo el mundo verá el daño de lo que hicieron y a algunos ni siquiera les importa. No hablo en nombre de todos, porque la experiencia de cada uno aquí es diferente. Dando consejos a los estudiantes afroamericanos que pueden encontrar que se identifican más y más con lo que he pasado o están preocupados por tener esta experiencia quiero tratar de ayudar a mejorar su estancia aquí.

Recomiendo encarecidamente que haga un grupo de amigos aquí tanto dentro del grupo como con españoles en general. Únase a un club, consiga un trabajo, practique un deporte si a usted le apetece. Tal vez incluso obtener una membresía de gimnasio pueda ayudar. Es importante tener gente para hablar y para utilizar como un enchufe a tierra. Si la situación permite un espacio seguro para hablar, y se siente cómodo, haga eso porque cuenta muchísimo. Alguna situación como estar mirando fijamente abajo en el metro realmente no le permite a uno crearse un espacio para expresar sus pensamientos, pero si un compañero de clase o un profesor está exhibiendo prejuicios raciales o micro-agresiones, trate de comunicarse con ellos.

También sugeriría llegar a los directores porque pueden ser un oído que escucha y, dependiendo de la situación, pueden ayudar. Sugeriría usar su comunicación con la familia española como un sistema de ayuda, si es que usted tiene una buena relación con ellos, porque usted vivirá en ese grupo familiar y podrían ser un sistema de socorro para usted cuando nadie más puede ofrecérselo. El racismo, la discriminación y los prejuicios están por todas partes, en todos los países, pero la forma en que usted trata con estas cuestiones será la que ayude o perjudique su experiencia.

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Memoria histórica en Madrid: paseando entre 1492 y 1989

Kalihanna Fuentes

¿Quién no ha querido alguna vez tomar un viaje en el tiempo como Marty McFly? Bueno, pues para mí eso es Madrid, un viaje al pasado. La capital española donde el presente y el pasado conviven. Los edificios del siglo XII con sus balcones emblemáticos son fundamentales para ambiente de la ciudad. Pero también hay gemas ocultas – o no tan ocultas –donde uno puede sentarse y contemplar el pedazo de historia que tiene enfrente. Estamos hablando de parques y plazas – y otros lugares no tan tradicionales –en donde uno puede reflexionar sobre eventos y personas específicas. Hay muchísimos sitios que corresponden con esta definición de Madrid, pero yo voy a hablar sobre dos lugares en especial: El Parque de Berlín y La Plaza de Colón.

El Parque de Berlín

El Parque de Berlín es un parque relativamente pequeño – comparado con el Parque del Retiro y el Parque del Oeste – pero no por ello menos importante. Ubicado en Chamartín y fácilmente accesible por la línea 9 o la línea violeta, es un Parque acogedor con un poco de todo. Tiene una estatua del Oso de Berlín, un monumento dedicado a Beethoven, y tres “pintadas” o pedazos del Muro de Berlín. Este parque fue uno de los primeros sitios que yo visite en Madrid y todavía me parece uno de los más sorprendentes.

¿Qué hace esta parte del Muro de Berlín en Madrid? Una búsqueda rápida en Google y Wikipedia no revela mucho sobre las relaciones entre Alemania y España después de la segunda guerra mundial, pero, honestamente, esto no es importante. Si lo que buscas es un parque tranquilo donde poder tomar el sol y pasear tranquilamente al norte de la ciudad, este es el sitio perfecto para hacer esto. Si buscas un sitio donde puedes sentarte en un banco y reflexionar cómo las fronteras y las murallas que nunca han dividido y jamás van a dividir a los seres humanos, pues este parque es para ti.

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(Foto de: abc.com)

La Plaza de Colón

La Plaza de Colón es una plaza ubicada en el cruce de Chamberí, Serrano, y Madrid Centro. Es difícil perdérsela debido a la gran bandera que tiene en el medio – la bandera española más grande en el mundo según Wikipedia. Es una Plaza, obviamente dedicada a Cristóbal Colón, o el “señor que comprobó que el mundo no era plano y descubrió las Américas.” Me impactó un poco cuando vi a la plaza por primera vez, por muchas razones, como las que ya he escrito, pero después me di cuenta de que esta plaza no es nada sorprendente en España donde cada ciudad tiene una calle dedicada a los Reyes Católicos.

Este lugar es interesante para poder meditar como este marinero casi analfabeto, del que todavía no estamos seguros en dónde nació – algunos dicen Génova– ha afectado a la historia de tantos países en los que el mismo hombre puede ser considerado un héroe o un villano, por así decirlo.

Otros lugares relacionados con la plaza son:

  • Plaza de Margaret Thatcher – solamente porque está al lado de esta plaza.

El Estadio Olímpico – porque los XXV Juegos Olímpicos tuvieron lugar en el V Centenario del primer viaje de Colón en 1992.

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(Foto: Wikipedia)

Menciones de honor

Como en otros lugares del mundo, en España, el fútbol es como una religión y esta lista no estaría completa sin mencionar las catedrales del fútbol de esta ciudad por sus legados históricos.

(Estos dos equipos son como los Yankees y los Mets de Madrid. Si eres un fan de cualquiera de estos equipos, sigue leyendo.)

Estadio Santiago Bernabéu

El estadio del Real Madrid es el Santiago Bernabéu. Ubicado en Chamartín con su propia parada de metro en la línea 10 o la línea azul oscura, el estadio de los Vikingos tiene mucho significado histórico. El Real Madrid Club de Fútbol obtuvo el “Real” de su nombre por el Rey Alfonso XIII e históricamente tuvo la reputación de ser el club de futbol de la clase alta de Madrid. Hoy en día es un club internacionalmente reconocido y el primero en todo el mundo en llegar a los 100 millones de “likes” en Facebook. Sus raíces Reales también afectan sus partidos, uno de ellos siendo el Clásico, o el partido contra el FC Barcelona en donde chocan – o chocaban – ideas Republicanas y anti-españolas con lo que representa el Madrid.

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Rafael Nadal (2º de la izq.), tenista español celebrando un gol de Cristiano Ronaldo en la Liga de Campeones. (Foto: Google)

Estadio Vicente Calderón

El Estadio Vicente Calderón está ubicado cerca de la parada de metro de Pirámides en Madrid. Pero esta temporada, 2016-2017, será la última en donde se usará el estadio porque el equipo se va a mudar a otro. Lo importante es la historia del equipo, el Atlético de Madrid que antes era el equipo de los obreros. Los Colchoneros son la antítesis de la extravagancia del Real Madrid, una ideología que se ve reflejada en los derbis de estos equipos.

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El Rey Felipe VI es un rojiblanco o un hincha del Atleti. (Foto: Google)

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Consejos para ansiosos

Kira Stern

¡Hola! Mi nombre es Kira, y tenéis que saber dos cosas importantes sobre mi antes de leer este blog: 1. pasé mi semestre de primavera de 2017 estudiando en Madrid, 2. tengo un trastorno de ansiedad. Este post es una lista de consejos para quien tenga un trastorno de ansiedad, otra enfermedad mental, o quien sepa que su cerebro a veces no funciona perfectamente:

  1. Lleva contigo todas las medicinas que necesites antes de salir de Estados Unidos

Por lo general la mayoría de las medicinas no pasan a través de aduanas, y evitarás un montón de problemas y ansiedad si facturas bastantes medicamentos como para que te duren cinco meses. Habla con tu psiquiatra, si tienes, y él/ella podrá ayudarte a obtener la medicación extra. También, a veces, las compañías de seguros pueden cubrir más medicamentos de lo que cubren regularmente si el paciente se va de vacaciones o estudia fuera del país.

  1. Conoce tus recursos: Directores del programa

Si cuando llegas te das cuenta de que necesitas más medicación, no te preocupes. El director del programa y Pepa pueden ayudarte a obtener algún tipo de medicación similar a la que necesites. Por ejemplo, cuando llegué me di cuenta que no tenía bastante de una de mis medicinas y que muy pronto necesitaría más. Hablé con Nicolás, mi director, y en la misma semana fuimos a un psiquiatra para conseguir un receta nueva. La cita no duró más de diez minutos, y llevé mi receta a la farmacia que había al otro lado de la calle. Fue más que fácil. Tu director del programa y Pepa no pueden ayudarte sólo para conseguir medicamentos, sino también con otros problemas médicos: si tú necesitas un terapeuta durante el semestre, tratamiento psiquiátrico regular, o problemas que son simplemente médicos, como si necesitas un dentista o tienes un problema con tu método anticonceptivo.

  1. Si es posible, escoge a alguien en Estados Unidos que sepa sobre tu enfermedad para poder hablar con esa persona cuando lo necesites.

Va a haber momentos durante este semestre que serán muy difíciles, pero serán más fáciles si tienes a una persona en Estados Unidos que pueda ayudarte. Pregúntale a un amigo o pariente si se compromete a estar disponible a menudo y llamarte si estás pasando temporadas difíciles. Así, tendrás un sistema de apoyo.

  1. Entiende que las primeras semanas serán difíciles

Este es un cambio muy grande, parecido a cuando te mudaste a la universidad por la primera vez. Es un mundo completamente nuevo, y en un lenguaje que quizás no es familiar. Al principio quizás sea difícil, eso es normal. Tu cerebro estará abrumado por un rato, pero relájate. Si eres paciente, ¡te adaptarás!

¡Buena suerte!

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Encontrando comida sana y saludable en Madrid

Madeleine Melcher

La comida de Madrid es diversa y maravillosa. En principio puede resultar difícil adaptarse a los hábitos alimentarios de los madrileños, ya que el horario de comer en España es muy diferente del horario típico estadounidense. En España, los desayunos y cenas (las dos comidas que comes con tu familia de intercambio) son comidas ligeras. Esto es porque los españoles comen un aperitivo de media mañana a las diez u once de la mañana, y una comida densa que suele constar de entre uno y tres platos principales

Se le atribuye mucha importancia a la comida del mediodía, pero si siempre estás comiendo en destinos turísticos muchas de las opciones de la carta pueden resultar ser comidas copiosas. Por ejemplo, en muchos restaurantes atienden a los turistas con comida frita que, aunque esté deliciosa, no es la mejor opción a elegir para el día a día. Por está razón es útil conocer en qué lugares se puede encontrar comida sana y saludable.

Restaurantes:

La Biotika (Calle Amor de Dios, 3): La Biotika es un restaurante vegetariano fantástico. Este restaurante está conectado a una tienda de alimentos saludables, y está solo a diez minutos a pie desde Sol. La comida aquí es muy fresca y deliciosa. La Biotika proporciona la comida suficiente para el plato del mediodía. Hay un menú del día con cinco o más opciones en cada categoría (primer plato, plato principal, y postre). Todos sus platos son vegetarianos y también existen alternativas para los veganos. Los precios son razonables—el menú cuesta entre once y catorce euros, el precio oscila entre esas cantidades y varía según lo que hayas pedido.

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Olivia te Cuida (Calle Santa Teresa, 8): Olivia te Cuida es único en su amplia selección de platos con verduras. Los platos no son baratos, pero la comida es de muy buena calidad. En Olivia te Cuida existe la opción de combinar tres comidas de la carta por una más económica- personalmente sugiero pedir la comida entera. (La carta incluye raviolis, revueltos, y ensaladas.) La comida se sirve rápidamente y hay muy buen rollo en el restaurante. Es un lugar muy pequeño y no recomiendo estudiar aquí porque los camaceros reservan todo el espacio para la gente que está comiendo. Si quieres comer aquí es buena idea llamar y reservar una mesa.

Hummuseria (Calle de Hernán Cortés, 8): La Hummuseria es un restaurante del barrio de Chueca. Aunque en muchos de los restaurantes de Madrid puedes encontrar hummus, el de aquí es el mejor. Además de los muchos tipos de hummus diferentes, La Hummuseria también tiene una gran variedad de tapas vegetarianas. Estas tapas son buenas para compartir con tus amigos. La mejor opción aquí es el menú del día, sólo disponible de lunes a viernes. Con el menú del día puedes pedir hummus, pan, una bebida y un postre por un precio muy económico.

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Café HanSo (Calle del Pez, 20): Hay muchos cafés en Madrid que resultan agradables para combinar con el estudio o el trabajo, y perfectos para comer una merienda saludable. Unos de estos cafés es el Café HanSo. Café HanSo está en el barrio Malasaña, uno de los más populares entre los jóvenes. Tiene Wifi fiable y también una carta con muchas opciones entre las que destacan las ensaladas, los sándwiches, y las tostas. Hay muchas ensaladas diferentes que llevan cosas como aguacate, huevos fritos, mango, y salmón. Mientras estas ensaladas probablemente no son suficientes para una comida entera, son meriendas grandes. Muchas de las tostas también son buenas opciones para una merienda; estas llevan cosas como queso, aguacate, y huevos. Los sándwiches aquí son grandes y contundentes. Hay muchos con verduras, y todos los ingredientes son muy frescos. La única desventaja de Café HanSo es que está cerrado los lunes.

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Café Federal (Plaza de las Comendadores, 9): Café Federal es un buen lugar para disfrutar de una comida completa. Entre sus platos encontramos hamburguesas vegetarianas, ensaladas grandes (todas con la opción de añadir un huevo), humus, y yogur con fruta. Los platos son un poco caros, pero esto se debe a la abundante cantidad de comida que sirven en cada uno. El Café Federal también es un buen lugar para estudiar porque hay mucha luz y muchos asientos, pero el Wifi no siempre funciona correctamente.

La Ciudad Invisible (Costanilla de los Ángeles, 7): Hablamos ahora de otro café que es buenísimo para disfrutar de una agradable merienda y donde se hace ameno el hecho de estudiar o realizar trabajos académicos. Este café tiene muchos platos grandes y saludables que son buenos para compartir. Por ejemplo, tiene una “ensalada griega” que consta de tomates, queso y aceite, y también sugiero un plato grande de hummus con “tostaditas”. Aunque no hay suficiente variedad de comida como para considerarlo plato principal, se trata de un lugar perfecto para comer algo y estudiar con amigos después de las clases. La Ciudad Invisible no está tan cerca del centro como muchos de los otros cafés. Por esto podemos considerarlo como un lugar más tranquilo alejado del bullicio del casco histórico donde podemos estudiar rodeados de un ambiente dominado por el silencio.

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Además de estos cafés hay muchos supermercados donde puedes comprar meriendas saludables. La fruta en España es, en general, muy barata y teniendo una barra de granola y una pieza de fruta en tu mochila siempre resulta buen plan ya que el viaje desde el barrio a la escuela es muy largo. (¡Si quieres comprar mantequilla de cacahuate– puede ser difícil de encontrar en Madrid– debes ir al Corte Inglés!)

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Una experiencia superguay en Madrid

Seth Molwitz

¡Hola a los madrileños del futuro!

Hay muchísimas cosas divertidas que se pueden ver y hacer en la ciudad de Madrid: ir a mercados públicos, asistir a varios eventos, partidos de fútbol, y dar paseos por la ciudad. Pero, una experiencia muy divertida en mi opinión, es utilizar el sistema de bicicletas. El sistema se llama BiciMad. El sistema está cambiando ahora, porque el ayuntamiento de Madrid (el gobierno de la ciudad) cambió su contrato con una empresa privada para obtener el control del sistema. Por esta razón, busca más información en 2017 cuando EMT termine la transición.

Primero, voy a presentaros los detalles de cómo funciona el sistema actual. Para inscribiros como usuarios del sistema, necesitáis introducir muchos datos personales: vuestra dirección, vuestro nombre, vuestro DNI (número de identificación nacional, o en vuestro caso, el número de pasaporte) y el número de vuestra tarjeta de transporte público, para recibir un descuento. El coste de la tarjeta de BiciMad es de €15 y después pagas €0.50-0.60 por cada 30 minutos de uso de bici. 30 minutos en bici es suficiente para ir de un parte de la ciudad a otra, la gran mayoría de veces. Hay otros costes adicionales (por ejemplo, pagas €0.10 más en estaciones de bici con <30% capacidad, pero, por el contrario, recibes €0.10 si devuelves la bici en una estación con pocas bicis, o coges una bici en una estación con muchas).

Me gusta mucho el sistema de BiciMad porque es un método de transporte barato (especialmente cuando estás en el centro y el metro está cerrado de noche, la bici es mucho más barata, y la puedes usar si no has bebido nada), dado que el coste de los taxis equivale a 20-30€ más que el de la bici. Pero, mi uso favorito de la bici es para explorar la ciudad de una manera mucho más rápida que caminando. Las bicis tienen pequeños motores que te ayudan con las colinas: Madrid no es una ciudad llana, y el motor me ayuda mucho porque vivo en un área muy llana y por lo tanto cuando me muevo me encuentro con varias subidas. Vivo muy cerca de una estación de bicis, y especialmente cuando necesito regresar a casa desde un área sin mucho servicio de autobuses o línea directa de metro a mi casa (como Retiro, o Atocha) alquilo una bici. Las bicis me ayudan también cuando el servicio de autobuses no es directo. Muchas veces tardas 25 minutos para caminar a un lugar, y 27 minutos en el metro o en el autobús. En bici, una caminata de 25 minutos equivale a 10 minutos.

Una cosa interesante y un poco extraña sobre bicis en la calle en Madrid es que hay carriles de bici, pero son diferentes de los carriles de bici de otras ciudades. En Madrid, en el Paseo del Prado, el carril a la derecha es un carril compartido entre bicis y coches (la primera vez, me daba mucho miedo ir en bici por ese carril, ahora, un poquito menos). La ventaja es que puedes ir muy rápido.

Os recomiendo una excursión en bici al centro de la ciudad, cerca de Sol, Retiro, etc. Se puede apreciar mejor la arquitectura de la ciudad. Obviamente no lo hagáis un sábado a las 16:00 porque hay muchísimas personas, sino un miércoles a las 16:00, o algo así, cuando hay menos personas. Fui en bici en la zona sur de la ciudad, y fue divertido porque es muy diferente de las otras partes de la ciudad.

En fin, me gusta el sistema de bicis mucho, y os lo recomiendo usar. ¡Disfrutadlo!

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Espacios naturales en la zona de Madrid

Clara Arndtsen

Madrid es una ciudad maravillosa con una gran mezcla de personas de distintas culturas y gran variedad de eventos. Es un lugar vibrante y lleno de vida. Tiene los beneficios de una ciudad grande, pero debido a su densidad de población también puede llegar a ser ruidosa y estridente. Aunque me encantan las grandes ciudades, algunas veces necesito descansar y encontrar paz en un lugar tranquilo lejos del ruido de la ciudad. Para mí, los mejores lugares para encontrar esa paz son los espacios naturales, con plantas y animales.

El Parque del Buen Retiro

Es probable que El Retiro sea el lugar más popular para descansar. Este parque es también uno de los más famosos entre las familias de Madrid. Prácticamente todos los días, los padres de mi familia madrileña dan un paseo por el parque con sus niños para que puedan jugar, montar en bicicletas, o patinar. Durante el principio del otoño, solía dar paseos al atardecer e incluso cuando ya se había hecho de noche aun había familias con niños pequeños jugando. Si te gusta hacer ejercicio, te recomiendo que montes en bici o salgas a correr para explorar el parque. Si no es el caso, pasear también es una buena opción para explorar todos los rincones.

Aunque me encantan las vistas del Palacio de Cristal y del Estanque Grande, mi lugar favorito es el Bosque de Recuerdos, donde encontraras más intimidad y tranquilidad. Encontrarás muchos caminos estrechos y rincones perfectos para pasear a solas. Los arboles crean una fronda que da sombra y bloquea el ruido. Es muy tranquilo y bonito.

Sin embargo, si lo que quieres es ver animales, mi recomendación es el Palacio de Cristal. En el estanque pequeño en frente del palacio puedes encontrar cisnes blancos y negros, patos, y tortugas. A las familias con niños pequeños les gusta tirar panecillos a los animales. Un aviso: ¡no intentes tocar a las tortugas! Muerden, aunque son muy graciosas.

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Casa de Campo

La Casa de Campo es un parque no tan visitado como el Retiro, pero más grande e igual de bonito. La línea 10 de Metro circula en el lado sur del parque. Solamente he explorado un poco de la parte sur del parque y aunque me gustaría descubrir los misterios de la parte norte, el sur tiene mucho encanto. En dicha parte se encuentran el parque de atracciones y el Zoo Aquarium de Madrid.

También hay un bonito lago artificial, cerca de la estación “Lago” de la línea 10. Aunque parece más grande en el mapa que en la realidad, solamente necesité veinte minutos para rodear el lago a pie. Este lago, como el Estanque Grande del Retiro, tiene barcas de remos a la disponibilidad de turistas y paseantes. Sin embargo, creo que este lago es mejor para remar porque es más grande y también dispone de kayaks. Cuando lo visité en noviembre todavía se podía ver a algunas personas remando en las barcas. Si quieres tomar un café o comer algo, puedes elegir entre los muchos restaurantes que están en la orilla del lago. Lamentablemente, cuando fui, las heladerías estaban cerradas.

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En general, es un placer dar un paseo en Casa del Campo. Hay una gran variedad de árboles y plantas. Lo que más me gusto fue el paseo por el bosque cerca del zoo. El césped era tan verde que, con la luz, me pareció casi irreal.

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Río Manzanares

Como muchos ríos en las ciudades, el Manzanares está limitado por los muros y puentes hechos por humanos, pero al menos, la zona de la estación de Príncipe Pío es muy distinta. El nivel de agua es bastante bajo y se puede ver la arena del suelo. Muchas plantas y pájaros de distintas especies viven en el centro del río.

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Los Zoos

Aunque los zoos también son lugares bastante visitados, me parecen más tranquilos por la presencia de los animales. El día después de las elecciones fui al Zoo-Aquarium de Madrid para descansar. Fue una experiencia maravillosa. El zoo aquí tiene muchos animales que no tiene el Zoo de Bronx en Nueva York. Pude ver leopardos, tigres, rinocerontes, koalas, hipopótamos, y muchos más. Tiene un acuario con peces, medusas, y tiburones.

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También tiene gran variedad de eventos gratis y espectáculos de animales. Se puede disfrutar de espectáculos de una duración de aproximadamente media hora de lobos de mar, delfines, pájaros tropicales, y aves de caza. Para disfrutar incluso más del espectáculo te aconsejo que te sientes cerca de los cuidadores de aves. A veces, parece que los pájaros van a chocar con el público.

Te recomiendo que llegues a la hora de apertura del zoo para evitar colas y para planear los eventos a los que quieres ir. Hay espectáculos tanto por la mañana como por la tarde.

También he oído hablar mucho de Faunia y pienso visitarlo muy pronto. Los niños de mi familia de acogida dicen que lo prefieren porque hay monos y otros animales viviendo fuera de sus jaulas de modo que los visitantes pueden incluso tocar a los animales.

El Parque Nacional de Sierra de Guadarrama

Si estás buscando pasar un día excelente de senderismo en las afueras de Madrid, la Sierra de Guadarrama es una opción excelente. El viaje es algo largo, aproximadamente de dos horas y media, pero tiene en su favor las bonitas vistas desde el tren. Mi primera recomendación es que no te olvides tu protector solar ya que yo acabé completamente quemada por el sol. Tampoco te olvides de llevar algo de merienda, aunque puedes encontrar un restaurante en el que venden bocadillos. Para llegar allí, se necesita tomar el tren C-8 de Cercanías a Cercedilla (la estación final) y después el tren C-9 a Cotos (también la estación final). El segundo tren me gustó mucho porque es más viejo y va por las montañas. El primero no cuesta apenas nada, pero el segundo es carísimo (¡como quince euros!).

Hay muchas sendas posibles. Me encantó la que nosotros elegimos, que llega hasta el Lago de los Pájaros. Después, escalamos las montañas y caminamos hasta la oficina de senderismo. El parque tiene vistas hermosas, con lagos y animales. Vimos un grupo de ovejas en la montaña y muchas vacas con pequeños terneros, eran preciosos. Las montañas son impresionantes y es una buena manera de hacer ejercicio. Creo que la Sierra de Guadarrama fue mi espacio natural favorito.

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La Plaza Dos de Mayo

Tyler Clarke

Un Poquito De Historia: El 2 de mayo de 1808, hubo una revolución de la gente de Madrid contra los franceses. La gente de Francia ocupó la ciudad de Madrid pero esta revolución provocó la guerra peninsular.tyler1

Un lugar imprescindible de Madrid es un parque que mi hermano de mi “homestay” me mostró mi primera noche aquí. El parque está en Malasaña y se llama “Plaza del dos de mayo” o “Dos de” para los locales. Para mí, Dos de es un lugar imprescindible porque es un lugar que tiene mucha cultura. Hay una cultura de diversidad y juventud. Hay muchos tipos de arte también, incluyendo dibujos y baile callejero. Además, Dos de me recuerda a un parque en la ciudad de Nueva York, mi hogar, llamada “Union Square”. En ese parque también hay mucha cultura. Dos de tiene una amplia gama de gente de diferentes edades, pero la mayoría de las personas son jóvenes de entre 16 y 24 años. Circundante al área de Dos de se puede encontrar muchas barras divertidas, restaurantes riquísimos, y karaokes. Hay muchos lugares populares para madrileños y al mismo tiempo para turistas también. En Malasaña también hay muchas tiendas para ir de compras. Hay una calle que se llama “Calle de Fuencarral” y puedes ver un montón de tiendas europeas y americanas, incluyendo Levi’s, Mango, y Adidas. ¡Y todo esto puede empezar aquí en Dos de!

No sabía que España fuese un país muy viejo, conservador y homogéneo cuando llegué. Me sorprendió y no me sentía cómoda al ser una chica morena y este parque me hace sentir cómoda porque puedo ver la cultura de la juventud y los liberales. Especialmente viniendo de un lugar liberal donde una cultura como Dos de es muy popular y común, Dos de es mi lugar imprescindible. Es un lugar que es famoso por ser un sitio donde empezó una rebelión pero ha sido reclamado por gente creativa para producir diversidad y arte. La idea de reclamación es muy importante para mí, especialmente cuando algo positivo emerge. En el sitio de Dos de es posible beber, hablar, y reír con tus amigos. Puedes ir durante el día o la noche. El espacio y la gente están llenos de color. Hay personas que están cantando, bailando, y a veces patinando. Allí puedes encontrar personas vendiendo bebidas como refrescos, cervezas, y agua también. ¡Puedes comenzar tu noche aquí o tener una noche tranquila pero divertida dentro de la Plaza Dos de Mayo!

 

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El teatro Pavón

Caleb Featherstone

En el Teatro Pavón, un pequeño auditorio en la Calle Embajadores colocado en el centro de Lavapiés, se hace magia teatral. Quizá no se puede notar a primera vista—ya que la cola se forma enfrente de una puerta bajita al lado de un solo empleado que ocupa el quiosco—pero justo cuando bajan hasta las luces del Kamikaze comienza el espectáculo. Te encuentras trasladado al mundo en el que la obra tiene lugar, gracias a la autoridad de la actuación y el escenario a la vez sencillo y futurístico. El teatro mismo es un espacio reminiscente de los cines antiguos, un espacio muy íntimo en el que la simplicidad del piso alfombrado y los asientos lujosos invita a la audiencia a relajarse mientras se impregnan del drama.

Además, se puede ver el espectáculo desde cada asiento del espacio—lo sé porque al principio del cuatrimestre fui con unos compañeros del programa, y nosotros nos sentamos justo delante de la fila de los mancos. Era un día muy abarrotado en Lavapiés, y la cola estaba llena de gente de cincuenta, sesenta, y setenta años—una audiencia típica para un espectáculo a las ocho de la tarde, cuando los jóvenes suelen salir de marcha por los bares y restaurantes turcos e indios del barrio. Entramos sin muy altas expectativas. Estábamos equivocados.

La obra se llama Idiota. Se trata de un hombre que elige participar en un ‘experimento de comportamiento’ en que cada vez que no da la respuesta correcta a la científica que le está preguntando, otro miembro de su familia se muere. Según la científica, ella castiga al hombre con el fin de que se vuelva mejor persona, aunque a lo largo de la trama se descubre que la organización para la que ella trabaja tampoco es muy pura. Como dice el actor Israel Elejalde en el cartel de la obra, el conflicto entre el hombre y la mujer refleja “[el] juego básico del teatro. Uno habla y el otro dice ‘no estoy de acuerdo’ ”. Los actores que hacen estos papeles—Gonzalo de Castro y Elisabet Gelabert—se enfocan en este hecho como si fuera un mantra, porque entienden que la profundidad viene de la sencillez. Castro es un puro cobarde, un hombre en el borde de colapsarse, cuya vergüenza y desesperación llena el espacio como una peste. Por otra parte, Gelabert huye de su propia debilidad detrás del frágil disfraz de una mujer completamente racional que está por encima del miedo y la emoción. Por eso, es difícil decir si un actor captura más humanidad que el otro, aunque al fin y al cabo yo diría que la vulnerabilidad humana de la actuación de Castro es transcendente.

Pero los actores no son los únicos que tienen encanto: el escenario—un cuarto totalmente blanco con una sola ventana, vacío excepto por los escritorios metálicos respectivos a los dos personajes, evoca la atmósfera de un trullo y da a la audiencia una primera impresión de intensidad de por sí. Es más, podemos fijarnos en el uso de la pantalla en la parte de atrás del espacio. Se usa para mostrar a los miembros de la familia de Castro que Gelabert amenaza matar y la luz parpadeante de su escritorio cuando trata de dar una respuesta a los acertijos aumenta la impresión de un inocente atrapado bajo la opresión del sistema político.

Sí, esta obra podría servir como un ejemplo de la calidad de las obras que produce este teatro y como contraargumento al teatro clásico del centro de la ciudad, yo diría que—aunque sí hace falta ver una obra o de Lope de Vega o de Cervantes para al menos haber tenido la experiencia—no se puede conocer la riqueza del drama madrileño sin ser testigo al genio simple y salvaje del Teatro Kamikaze.

Para resumir:

¿Dónde?

Teatro Pavón:

Calle de Embajadores, 9

¿Cuándo?

El horario depende de la obra—usualmente hay espectáculos casi cada día de la semana, empezando hacia las 18:30.

¿Cuánto?

15€ – 30€

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Un aficionado al té en un país de café

Martha Mastrianni

No me gusta para nada el espresso. Simplemente no puedo. Lo he probado algunas veces y, cada vez, mis papilas gustativas lo rechazaron. Lo mismo ocurre con el café negro en Estados Unidos. Siempre ha sido demasiado amargo para mi gusto. Puedo tomar café con leche, y me gusta el café con leche, especialmente en cafeterías buenas. Sin embargo, me encanta el té. El verano pasado, trabajé como barista en una tetería y ahora sé mucho sobre el té y las infusiones.

No es difícil encontrar té en Madrid. Cualquier cafetería tiene agua caliente y unas bolsitas, pero es mucho más difícil encontrar una verdadera variedad de té, especialmente hojas de té sin bolsitas. Además, hay muchas cosas que saber sobre el té en Madrid y en España.

Por esto, este blog contiene dos listas: una de teterías con encanto en Madrid y una de sugerencias más generales sobre té.

Teterías:

Tekoe, Calle de Las Huertas, 22

Situada en el Barrio de las letras, unos diez minutos caminando desde Sol. Tekoe es perfecto para los aficionados al té y simplemente para la gente que quiere probar algo nuevo. Además, es un lugar excelente para estudiar, con wifi gratis y sin mucho ruido. Tienen muchísimas opciones que cambian frecuentemente, incluso granizados y cócteles de té.

La libre, Calle Argumosa, 39

Esta cafetería/tetería también tiene unas tostas buenísimas y una librería pequeña: un lugar ideal para estudiar en Lavapiés. Está muy cerca del museo Reina Sofía. El té verde moruno es increíble, y si eres bien respetuoso y preguntas en español, las baristas tal vez rellenarán tu tetera con agua caliente gratis.

Santa Eulalia boulangerie patisserie, Calle Espejo, 12

Tienen menos variedades de té aquí, pero la combinación de té y bollería deliciosa vale la pena en este sitio cerca de Metro Ópera. Tienen té de hojas enteras en tazas monas y el brioche de chocolate es muy rico.

HanSo café, Calle del Pez, 20

Mis amigos me dicen que el café aquí está tan rico como el té. Esta cafetería/tetería en Malasaña no sólo tiene una gran variedad de tés (los tés verdes y oolongs son especialmente buenos), tienen otras cosas de té, como una matcha latte con “latte art” impresionante y un pan de earl grey que es riquísimo. El único problema con este lugar es que siempre hay otros estudiantes extranjeros allí, y es más común oír una conversación en inglés que en español.

Sugerencias:

  1. En cafeterías normales, es normalmente mejor pedir una infusión de hierbas que un té. Los tés, como el té verde y el té negro, solo tienen que estar en el agua hervida por tres o cuatro minutos, pero muchos de los cafeteros no saben esto. Entonces, el té puede hacerse demasiado fuerte y amargo dentro de algunos minutos. Sin embargo, las infusiones de hierbas no tienen este problema, y son más populares en España, lo que significa que las bolsitas probablemente están menos secas o pasadas.
  2. ¡Prueba infusiones nuevas! Hay unas infusiones en España que nunca había visto antes de venir. Mis favoritos son tila, que es flor de lima, y té de roca, una hierba que es muy saludable para el estómago.
  3. Aquí, té rojo significa Pu-erh, que es té fermentado de China. En los EEUU, té rojo puede significar rooibos, una hierba africana que es completamente diferente.
  4. Para comprar té de alta calidad (sin bolsitas), lo mejor es buscar en los herbolarios. No son difíciles de encontrar, pero pueden ser un poco caros. Yo recomiendo que busques dos o tres herbolarios para comparar precios.
  5. Éste es mi primera vez viviendo en una ciudad grande. Hay mucha mas variedad de comida aquí que en mi pueblo pequeño en el estado de Nueva York o en Middletown, donde está Wesleyan. Prueba un masala chai en un restaurante hindú o un mate en un restaurante argentino; es una de las ventajas de vivir en una ciudad.
  6. No dependas de Starbucks. Sé que ya sabes que hay y ellos tienen té bastante bueno. Si extrañas los EEUU, por supuesto está bien ir a un Starbucks. (También es una manera interesantísima ver cómo los españoles interactúan con la cultura norteamericana.) Pero no debe ser un hábito; ¡estudiar aquí es una oportunidad para probar cosas nuevas!

Unas cuantas cosas más:

Por supuesto, el té está en todas las partes de España, aunque no es tan común como el café. Si eres un fanático de té como yo y visitas Barcelona, una tetería imprescindible es Caj Chai en el Barrio Gótico. ¡Nunca había visto tanto té junto! En serio, es un lugar INCREIBLE. También, en Granada, recomiendo que vayas a cualquier tetería de Oriente Medio que encuentres: el té es fantástico y las teteras son hermosas.

En fin, hay muchas oportunidades para tomar un buen té en Madrid, aunque no son tan obvias como las de café. Hay más teterías que no he mencionado  y muchas más que todavía quiero visitar. En mi opinión, la búsqueda de una buena tetería es la mejor manera de explorar Madrid.

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