¿No tienes dinero? No hay problema.

Por Jordan Dunaway-Barlow
 
Cuando estás estudiando en Europa, es fácil gastar mucho dinero muy rápidamente si estás viajando, saliendo, o explorando una ciudad. En este blog te doy consejos para disfrutar de tu tiempo en Madrid con un presupuesto fijado.
 
Para ahorrar dinero viajando
 
  • Viaja cerca de Madrid, donde puedes usar la tarjeta de transporte que te da el programa. Cercedilla, Aranjuez, y El Escorial están cerca y tienen vistas bonitas e historias llenas de cultura. 
  • No es necesario vivir lujosamente. Busca lugares baratos para dormir y tomar algo cuando estás en otro lugar. Es mejor, sacrificar un poco de tu comodidad, durmiendo en un hostal por unas noches que pagar mucho dinero por un Airbnb. 
  • Planea tus viajes en fechas ideales. Busca las mejores fechas para viajar a lugares específicos. Además, en España hay algunos fines de semana con vuelos muy caros. Intenta a no viajar estos fines de semana. Skyscanner, una app para viajar, te da las fechas más baratas para viajar a un destino específico. 
 
Para ahorrar dinero saliendo
 
Cuando vives con una familia, es difícil ahorrar dinero saliendo porque no puedes hacer un “pregame”, y para tomar algo en un bar a veces es un poco caro, especialmente cuando tienes que pagar un precio para entrar a un club más tarde por la noche. Aunque es necesario que pruebes algunos bares caros como Círculo de Bellas Artes, no es posible cada noche. Unos bares más baratos y muy chulos son:
  • Oceans Rock Bar (Malasaña) – Este bar es increíble por dos razones: es muy barato y muy español. Puedes tener una experiencia menos americana (y te recomiendo que hagas esto cuando puedas), y no pagar mucho tomando algo allí.
  • Cien Montaditos – Hay muchos sitios de Cien Montaditos, y aunque la comida no es de buena calidad, puedes pedir medio litro de cerveza muy barato.
  • El Tigre (Chueca) – Aquí cuando pides una bebida (te recomiendo el mojito – es el tamaño de tu cara), viene un plato de tapas gratis. Los platos y las bebidas son enormes y deliciosos, y es casi una cena.

Para ahorrar dinero en la ciudad
 
  • Estudia en bibliotecas. Mucha gente va a cafés en la ciudad, pero tienes que tomar algo si quieres estudiar en estos espacios, y el gasto se va a incrementar. Hay muchas bibliotecas gratis, siempre que enseñes el carné de identidad, que son chulas y tienen buenos espacios para estudiar. 
  • Usa lo que el programa te da. Si estás lejos de su destino, a veces es fácil llamar a un taxi, pero te recomiendo que solo uses taxis cuando es necesario (si estás solo por la noche y el metro no está abierto, por ejemplo). El transporte público en Madrid es fácil de entender y gratis para los estudiantes del programa. Además, las actividades culturales son pagadas por el programa, y es importante que aprovechen esta oportunidad, y visiten museos y otros sitios importantes de la ciudad.
  • Ir de compras sin Impuesto. Si no vives en la Unión Europa, no tienes que pagar los impuestos cuando compras algo, con la excepción de comida. Dile al cajero que quieres comprar sin impuesto y te pondrán un sello en el recibo. Guarda tus recibos y encontrarás una oficina en el aeropuerto donde devuelven el impuesto que has pagado.  
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Diferencias entre farmacias, droguerías y perfumerías

Por Jonathan Hazin
 
La idea para este articulo empezó en mi primer día en España cuando la aerolínea Iberia perdió una de mis maletas, la que tenía la mayoría de mis productos de baño. Estuve en Santiago de Compostela, una ciudad gallega pequeña, en comparación a Madrid y Nueva York, pero aun así con más o menos todas las tiendas que alguien puede necesitar. Las farmacias en España, y supongo que, en algunos otros países europeos, están marcadas muy claramente con una cruz verde. 
 
Había una farmacia cerca de nuestro dormitorio, y, aunque tenían gel de baño, no había nada más; no tenían acondicionador ni desodorante ni jabones ni cremas corporales ni nada. Decepcionado, fui al supermercado para comprar merienda y, para mi sorpresa, ese pequeño supermercado tenía estantes y estantes de productos de baño. Había muchas opciones de geles, cremas, jabones, casi todo lo necesario, algunas de ellas las tenemos en Estados Unidos. En ese momento me di cuenta de que tendría que pensar y crear una forma para poder comprar algunos productos específicos en España.

Aquí hay una división entre lo que se puede comprar en una farmacia, una droguería, una perfumería y un supermercado. Por supuesto, hay excepciones y no he visitado todas las tiendas en Madrid, pero generalmente siguen unas tendencias. En mi barrio, a menos de quince minutos a pie de mi casa, hay dos farmacias (las típicas con las cruces verdes), una perfumería (se llama Douglas), una droguería (se llama Ibérica), y dos supermercados con algunos productos (Lidl y Aldi, ambos cadenas alemanas). Dentro de estas opciones tengo básicamente todo lo que puedo necesitar, pero todavía hay algunas cosas que recomendaría que te trajeras de Estados Unidos antes de viajar. Y con el fin de ayudar a futuros viajeros, quería hacer una lista de dónde pueden ir en Madrid a comprar productos específicos.
 
1. Farmacias
Sólo voy a una farmacia cuando estoy enfermo y necesito una pastilla o un jarabe. Las farmacias suelen vender productos médicos, algunos requieren una receta del médico y otros no. Por eso, son útiles para saber qué productos están disponibles para todo el mundo y cuáles no. Muchas farmacias están abiertas durante el día, o por lo menos más tarde que otras tiendas, y también los domingos. Esto es una gran ventaja cuando necesitas algo urgentemente, pero para comprar la mayoría de productos, hay opciones mejores que una farmacia.
 
2. Droguerías
Creo que las droguerías son más parecidas a las tiendas a las que estamos acostumbrados en Estados Unidos. Están enfocadas en alimentos, productos cosméticos y cosas naturales para la salud, como té, aceites y cremas. Algunas son caras y otras no, depende de la cadena que prefieras. He buscado muchos productos en la droguería más cercana a mi casa, Ibérica, pero nunca he comprado nada allí ya que encontraba precios mejores en otros sitios. 
 
3. Perfumerías
A simple vista, las perfumerías me parecían como tiendas de belleza para mujeres (o por lo menos para clientes más modernos que yo.) Y aunque es verdad que venden muchos productos de belleza, y tienen más opciones para mujeres que para hombres, ciertas perfumerías son muy provechosas. Suelen tener productos faciales como cacao y crema de afeitar que, para mí, fueron difíciles de encontrar. La cadena Douglas no es barata y tiene pocas opciones cosméticas para hombres, pero me viene muy bien comprar ciertos productos allí debido a que está muy cerca de mi casa.
 
4. Supermercados
Las mejores gangas las hay en los supermercados. En Estados Unidos, no es raro que en los supermercados se vendan algunos productos de baño y de casa, como papel higiénico, pañuelos, o detergente. Pero aquí, además de esos productos es común vender champú, gel de baño, cepillos y pasta de dientes, maquinillas, jabones, y muchos más productos de higiene. Para comprar productos básicos y económicos, los supermercados, específicamente Lidl y Aldi porque otras cadenas, como Carrefour y Día, no tienen una selección tan grande, son los mejores lugares. Al principio, puedes sentirte extraño por llevar tomates y enjuague bucal en la misma bolsa, pero te acostumbrarás pronto.
 
5. El Corte Inglés 
Pero cuando todo lo demás fracasa y mis consejos no funcionan, puedes encontrar más o menos todo en El Corte Inglés, una cadena de tiendas grandísimas que hay por toda España. No hay una cerca de mi casa que venda productos cosméticos, por eso, sólo he ido una vez. Tiene ciertas marcas que también tenemos en Estados Unidos y muchas marcas europeas. Su desventaja: suelen ser más caros que las otras tiendas. El Corte Inglés es sin duda una opción, pero para ahorrar dinero, es mejor que compres la mayoría de los productos de higiene en otro sitio.
 
Estoy seguro de que no podrás encontrar algunos productos y marcas americanas en España, pero para casi todas hay sustituciones locales que son más que suficiente. Recomiendo que te traigas algunos productos a España ya que me han sido difíciles de encontrar aquí, principalmente desodorante, acondicionador e ibuprofeno. Puede ser un poco raro que no haya ningún sitio en concreto que venda todos los productos, como hay en Estados Unidos, pero al mismo tiempo, si sabes dónde están los productos que necesitas, puedes comprar aquello que desees y mantener igualmente tu presupuesto para pasar el semestre en Madrid. 
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Los Paseos por Madrid 

Por Grace Goodwin-Boyd
 
Una de mis actividades favoritas para hacer en Madrid es simplemente caminar por la ciudad. Ya sea teniendo claro a dónde voy o para dar un paseo por mi barrio. Intento caminar un poco por la ciudad todos los días, y creo que mi experiencia en Madrid está siendo mejor gracias a mis paseos.
 
Madrid tiene una red muy amplia de metro, tren, y autobús, así que puedes preguntarte por qué pierdo el tiempo caminando por Madrid. La respuesta es sencilla; los paseos te proveen de muchas oportunidades para acostumbrarte a la ciudad de Madrid y la cultura española. Además, tienen ventajas físicas y mentales. 

 

¿Por qué caminar en Madrid?
 
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Te ayuda a acostumbrarte a la ciudad. Para poder sentirte cómodo y estar familiarizado con la ciudad es importante conocerla. Si caminas mucho por ella, te familiarizas con los barrios y descubres muchas rutas de Madrid. Madrid te parecerá menos extraña y te sentirás como pez en el agua. Si te sientes cómodo, es más fácil empezar a salir de tu zona de confort. Después de caminar por el mismo lugar varias veces, prueba a caminar sin mapas. Si lo consigues, tendrás una sensación de éxito y más confianza en tu conocimiento de la ciudad. Asimismo, los paseos en Madrid son buenos para practicar tu español. Puedes escuchar a las personas que pasean por la calle, que es una forma muy útil de acostumbrarte al idioma. 

 

 Puedes explorar la ciudad de la manera que tú quieras. Todos los estudiantes que vienen a Madrid tienen estrategias para buscar lugares para comer, divertirse, y salir. Muchas personas tienen amigos que han estudiado en la ciudad y que pueden recomendar sitios interesantes. Además, es muy fácil buscar “mejores restaurantes en Madrid” o frases similares en internet para encontrar a dónde ir. Esas son las estrategias más rápidas y fáciles, pero aportan una imagen incompleta de esta ciudad tan impresionante. Muchas veces las sugerencias de internet solamente ofrecen los lugares y actividades más turísticas, no necesariamente las más interesantes. Las recomendaciones de los otros estudiantes normalmente son mejores, pero también es divertido descubrir algunas cosas por ti mismo. Es más fácil establecer una conexión más directa con la ciudad si conoces los lugares porque los encontraste por ti mismo. Por lo tanto, caminar es una manera más útil de descubrir lugares nuevos y conocer áreas diferentes de Madrid. Me gusta hacer fotos de las tiendas, los restaurantes y todas las cosas que me parecen interesantes si no tengo tiempo de pararme a conocerlos. De este modo, puedo volver de nuevo a estos lugares otra vez. Además, a veces hago capturas de pantalla de mi localización en Google maps si lo que me gusta es una zona en vez de un lugar específico.  
 
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Es una oportunidad de descubrir cosas que no son convencionales. El turismo es una industria importante en las ciudades de España. Como resultado, hay tiendas, restaurantes, calles y plazas que son diseñadas para atraer a los turistas. En estos lugares, las cosas son muy caras, y muchas veces los recuerdos o la comida no son auténticos. Para conocer muy bien la ciudad de Madrid, tienes que escapar de las zonas más turísticas. Los paseos a través de las zonas menos conocidos de la ciudad son la mejor manera de conocer cosas que realmente forma parte de la cultura de España y, en concreto, de Madrid.

 

Es una manera de ser independiente. Puedes descubrir cosas para ti mismo sin depender del consejo de los demás. Esto es una habilidad que es útil en todas las facetas de la vida, no solamente en los cuatro meses de tu experiencia en Madrid. 

 

Es tiempo para reflejar y relajarte.  Es difícil adaptarse a la vida en Madrid ya que muchas de las cosas son diferentes en Estados Unidos. Por esta razón, puede ser un desafío el hecho de encontrar tu propio ritmo y sentirte cómodo en la ciudad. Para mí, el tiempo que paso caminando por Madrid es tiempo para situarme, es tiempo para mí misma, sin mi familia española o mis compañeros del programa. Puedo reflexionar sobre mi día y el tiempo que estoy pasando en Madrid. Es más fácil apreciar la ciudad de esta forma, fuera del estrés de las clases y de hablar en español. Prueba a caminar sin auriculares o sin hacer uso del móvil; de esta manera podrás disfrutar de la ciudad y estar disfrutando del momento.

 

Es un buen ejercicio. Si buscas una opción sencilla de hacer ejercicio, los paseos son muy útiles. Puedes limitarte a hacer una parte de la vuelta a casa caminando. No pierdes mucho tiempo, porque tienes que ir en esa dirección de por sí.
 
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 ¿Dónde caminar en Madrid?

 

Zonas que no son diseñados por turistas. La Puerta del Sol, Gran Vía y otros lugares similares pueden ser divertidos, pero hay mucho más que ver en Madrid. Intenta explorar lugares menos conocidos y turísticos. 

 

El Parque del Buen Retiro. Este parque es uno de mis lugares favoritos de la ciudad; está muy cerca de mi casa, así que me gusta empezar o terminar mi paseo en este parque. Aunque no vivas muy cerca de este lugar, tienes que visitarlo muchas veces. Hay muchas zonas diferentes dentro del parque que son divertidas de explorar. 
 
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En tu barrio. ¡Llega a conocer tu propio barrio! Es muy útil conocer lugares cerca de tu casa donde puedes ir por comida rápida o a experimentar una breve aventura. 

 

Los paseos por Madrid tienen muchas ventajas. Si quieres conocer la ciudad en un nivel más íntimo, ¡dedica tiempo a caminar!
 
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ZOEY GRINGLAS

 
Círculo de Bellas Artes: ¡Únete! 
 
 
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El Círculo de Bellas Artes es una organización privada que ha existido como centro cultural en Madrid desde 1880. Es popular entre los visitantes internacionales por su bar de la azotea, que ofrece algunas de las vistas más excepcionales de la ciudad. Si estás viviendo en Madrid, debes aprovechar las oportunidades que hay disponibles para los socios del Círculo. 
 
 
Acceso a talleres de arte libres 
 
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Principalmente, me hice socia del Círculo de Bellas Artes para asistir a los talleres de arte. Están abiertos de lunes a viernes por la tarde, con modelos vivos que posan por un periodo de tiempo oscilando entre 5 minutos y 2 horas. Los talleres me han permitido seguir practicando mi dibujo. Si no tienes experiencia dibujando, puedes empezar en este espacio—que es acogedor y libre de juicios. Es una buena manera de relajarse y liberarse de tus preocupaciones.
 
 
 
Acceso exclusivo a una biblioteca excelente 

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Normalmente, me gusta estudiar en una cafetería o en una de las bibliotecas públicas que hay en Madrid. Pero cuando quiero algún sitio más pequeño o más silencioso, voy a la biblioteca del CBA, un espacio bonito y muy propicio para el estudio, donde puedo concentrarme por completo.
 
 
Oportunidad de socializar con españoles
 
Aunque se puede encontrar turistas caminando por el Círculo, también resulta fácil entablar conversaciones con los madrileños que utilizan El Círculo como centro social. ¡He conocido a una gran cantidad de personas en mis talleres de arte, así como recorriendo las exposiciones de arte!
 
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Hacer un voluntariado en la CiudadEscuela Muchachos.

Por Andrew Fleming 
 
Una de las razones por las que elegí venir a España fue que en la página web del programa de Vassar-Wesleyan se describe un voluntariado en la Cruz Roja donde los estudiantes pueden ayudar a los niños con menos recursos con su inglés. Al llegar a Madrid, solicité información sobre la oportunidad del programa y me decepcioné al recibir únicamente un enlace a la página de la Cruz Roja genérica. Me dijeron que como el programa de la Cruz Roja no comienza hasta mediados de octubre han dejado de proporcionar información a los estudiantes. Aunque nunca llegué a enterarme de cómo se podía colaborar con la Cruz Roja, esta oportunidad perdida me llevó a encontrar otra, la cual sería mi mejor experiencia de estudiar en el extranjero: trabajar con la CiudadEscuela Muchachos (CEMU) en Leganés. 
 
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Descubrí la CiudadEscuela Muchachos a través de un curso de estudios hispánicos de la Universidad Carlos III que se llama desigualdad social. La idea de la clase es que los estudiantes dividan su tiempo entre aprender acerca de diferentes manifestaciones de desigualdad en sociedades industriales y posindustriales y ganar una perspectiva más profunda haciendo un voluntariado fuera del aula. Al principio, me costó un poco encontrar un voluntariado que empezara pronto y fuese duradero. Había bastantes oportunidades, pero las ONGs necesitaban mucho tiempo para repasar cada solicitud y organizar el horario de nuevos voluntarios. Es verdad que los directores del programa Vassar-Wesleyan nos ofrecen una oportunidad para trabajar con una organización que da lecciones de inglés a niños, pero, como ganas 12 euros por hora, esto es más un empleo que un voluntariadoCuando pedí a la profesora de esta clase ayuda para encontrar algo, ella me dirigió a Jaime A. Gómez de la CiudadEscuela Muchachos. Él rápidamente organizó una cita conmigo y me explicó el objetivo principal de la CEMU — una organización que lleva más de 45 años acogiendo, protegiendo y educando niños, niñas y jóvenes con dificultades sociales a través de sus residencias y su colegio— y me informó de todas las opciones que tengo para ayudar. 
 
 
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Empecé en la escuela a la semana siguiente de hablar con él. El trabajo principal de mi voluntariado era ayudar con el taller de comunicación de la escuela que tiene lugar cada lunes y miércoles en un despacho pequeño del ayuntamiento. Allí pasaba las horas escribiendo y repasando artículos con los niños para ayudarles a preparar la revista que sale de este taller al final de cada mes. Siempre me sorprendía lo bien que los niños redactan a pesar de tener sólo 12 o 14 años. Sus artículos cubrían una variedad ancha y súper interesante de temas. Desde las transformaciones recientes de su comunidad, las noticias más emocionantes de Madrid y hasta entrevistas con los directores de comunidades parecidas a las suyas en Venezuela. Además del taller, también participaba en actividades como enseñar inglés, jugar al baloncesto o simplemente charlar y hacer intercambio cultural. Los niños y jóvenes me impresionaban constantemente con su alegría y su paciencia con los errores que cometía al hablar español. 
 
Al final, la CEMU resultó ser una oportunidad fantástica para escapar de los sitios turísticos de Madrid (lo que no es nada fácil) y ver España desde otra perspectiva. Lo que se encuentra allí en Leganés es una comunidad de energía, diversidad y amor. 
 
Consejos

Punto de contacto 

De la CEMU: Jaime A. Gómez formacion@cemu.es
 
Jaime puede darte toda la información que necesitas sobre cómo hacer el voluntariado. Él habla inglés asique no tienes que preocuparte de no entender algo importante sobre cómo integrarte en la comunidad.

Cómo llegar a la escuela 

Para llegar a la CiudadEscuela Muchachos, tienes que coger la línea C-5 de Cercanías hacia Humanes desde Atocha o Embajadores. Bájate en Leganés y es fácil caminar desde allí. 

Conseguir el certificado de delitos sexuales 

Para cualquier tipo de trabajo con niños en España, tienes que solicitar el Certificado de Delitos de Naturaleza Sexual del Ministerio de Justicia. Esto es fácil. Sólo tienes que llevar tu pasaporte y documentación a la oficina de la justicia cerca de la Puerta del Sol y esperar una cola pequeña para entregar una solicitud. Asegurarte de que no esperas en la otra cola más larga cuyo propósito no me queda claro a pesar de que yo pasé una media hora allí. Lleva un portapapeles o algo parecido para que puedas rellenar la solicitud cuando estás esperando. El Gobierno te enviará el certificado por mensaje de texto asique necesitarás un móvil que funcione dentro de España.  
 

 

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Por si pasáis un día en Cuenca: dos museos impresionantes 

Por Emma Forhardt
Madrid tiene una cantidad y variedad increíble de museos, galerías, casas-museos, y colecciones de arte públicas y privadas. (Mis favoritos, aparte de los más famosos, son: La Neomudéjar, Tabacalera, La Casa Encendida y Lázaro Galdiano) Pero, aparte de la capital de España, hay muchísimos sitios en España con colecciones de obras impresionantes. Mi recomendación para ver más arte es ir a pasar el día a Cuenca. En octubre, me fui en AVE hasta Cuenca un sábado y pude disfrutar de todo lo que la ciudad ofrece: sus espectaculares vistas, caminos al lado del valle, la catedral y el Puente de San Pablo. Si queréis más recomendaciones de cosas generales para hacer y ver en Cuenca, ved esta entrada del blog.
Para mí, lo más destacable del día en Cuenca fueron los dos museos que visité: Museo Fundación Antonio Pérez y Museo de Arte Abstracto Español. Ambos tienen una colección permanente de arte español: desde artistas como Millares y Saura, reconocidos por sus obras que figuran en el movimiento del arte español de la posguerra y vanguardista, hasta artistas más contemporáneos y menos conocidos.
  1. Museo Fundación Antonio Pérez

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Uno de mis museos favoritos de todos los que he visitado sin duda. Tiene una colección enorme que ocupa 35 salas, pero está bien estructurado y con gran atención a los detalles. Recomiendo ir por la mañana, cuando hay poca gente dentro y la luz que entra al museo es brillante. Es un museo más grande de lo que parece desde el exterior, por eso, daros suficiente tiempo para pasear por las diversas salas. Hay algunas dedicadas específicamente a artistas españoles, como son las de Antonio Saura, Manolo Millares y Carmen Calvo. Esas salas tienen múltiples tipos de obras, y en el caso de Saura, archivos y grabados de su trabajo.
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Además, el museo tiene un gran sentido del humor. Esto puede apreciarse en los alféizares que forman parte de la exposición de un crítico de la sociedad y las normas artísticas. El orden y contenido de las salas juegan con las expectativas de los visitantes. Además, el museo tiene dos patios con vistas espectaculares del valle.
  • Cuesta 1€ para los estudiantes
  • Horario: L-D: 11.00-14.00 | 17.00-20.00
Leer más para planificar su visita aquí:
  1. Museo de Arte Abstracto Español
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El interior de este museo es interesante, debido a su ubicación en una de las casas colgadas. Resulta que, las vistas desde las ventanas del museo son una parte del espacio, que complementa su colección permanente; se compone de las obras abstractas de españoles del siglo XX, predominantemente de los años 50 y 60. La visita por el museo está guiada a través de salas con esculturas y pinturas abstractas.
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La mezcla entre las técnicas de las esculturas y las pinturas crea una experiencia visual cautivadora. Unas de mis salas favoritas es la que tiene las paredes negras donde la luz está concentrada solamente en las pinturas. Fue una manera única de ver las obras abstractas ya que ofrece más detalles de las pinceladas y retrata los colores con más intensidad. Además de su colección permanente de pinturas abstractas, el museo suele contar con otras exposiciones temporales de arte visual, audiovisual, y más.
  • Es gratis para los estudiantes
  • Horario: Lunes: cerrado, M-V: 11.00-14.00 | 16.00-18.00, Sabado: 11.00-14.00 | 16.00-20.00, Domingo: 11.00-2.30
Leer más y planificais su visita aquí: https://www.march.es/arte/cuenca/
¡Merece la pena visitarlos!

 

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Bares en Madrid

Por Mojan Farid

Todos los estudiantes en el programa, tienen espacios en sus universidades para descansar y pasar el tiempo con sus amigos. Tenemos cafeterías, praderas  para relajarse, y dormitorios con áreas comunes. En Madrid, querrán tener este espacio para pasar el tiempo. Combinado con la emoción de beber, ya que son estudiantes universitarios que están en edad de beber, acudirán a los bares. Aquí hay diferentes bares que estudiantes han amado en el pasado, la mayoría están en el barrio de Malasaña. Es un barrio de moda, con muchas discotecas y bares de diferentes tipos y precios. Recuerda que es ilegal beber alcohol en las calles en España. Verás muchas personas bebiendo en las calles. Los madrileños llaman a esto ‘botellón’. Pero yo recomiendo que  bebas alcohol en bares para no violar la ley.

Malasaña

Malasaña, es un área animada para estudiantes, con calles llenas de cafeterías, panaderías y tiendas de ropa vintage. Por la noche, los clubes de baile y rock organizan bandas en vivo y DJs. Hay una discoteca, Barceló, que tiene  descuentos para estudiantes. Cada miércoles antes de la una de la mañana, con una tarjeta de identificación, los estudiantes solo pagan 10 euros por una entrada y bebidas ilimitadas.

Bar Ojalá

El bar Ojalá es un restaurante durante el día y un bar por la noche. Tiene comidas ricas para el brunch. Puedes compartir una jarra de sangría, la cual  no es  muy cara. El bar está muy cerca de la parada de Tribunal, puedes coger las líneas uno y diez de metro desde aquí. Es en el barrio de Malasaña muy cerca de otros bares con terraza. El restaurante no tiene  terraza, pero te aseguro que querrás sentarte dentro. Ojalá tiene un jardín colgante, mesas de madera compartidas con toques de colores fluorescentes, luces de feria y una playa de arena en el sótano, donde hay una barra para pedir también. Es un ambiente muy original. Yo nunca he ido a un restaurante como Ojalá.

Bar Oceans

El bar de Oceans es un bar de rock. Siempre hay muchas personas. El ambiente es divertido y caracterizado por su joven clientela, y las bebidas son baratas. Este bar está también en Malasaña. Este bar es perfecto para tomar una bebida antes de la discoteca. El bar tiene un negocio con la discoteca de Ocho y Medio. Con una bebida del  Oceans recibes una entrada gratis para Ocho y Medio.

Cuando vas a Oceans, pides una sangría o una cerveza. El termino coloquial para una cerveza es una ‘birra’. Y si quieres pedir solo un ‘shot’, pides un ‘chupito’. Oceans tiene diferentes tipos de chupitos. Puedes tomar el más popular, tequila con sal y lima. Pero yo sugiero que pruebes cosas nuevas. Puedes probar el chupito que se llama ‘dark maul’. Es el mejor en mi opinión. Es vodka con sirope de cereza y salsa picante, es una especialidad del bar de Oceans.

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Cómo conocer a españoles

Por Aaron Cranston

Una de las cosas que más me entusiasmaba de venir a España antes de salir era conocer gente española. Siempre me ha gustado conocer y hablar con gente nueva, así que me emocioné al conocer gente con una cultura totalmente diferente mientras yo practico mi español. Quería experimentar la cultura española de la manera más auténtica posible; integrándome en ella.

Esto, por desgracia, resultó ser mucho más difícil de lo que esperaba.

La primera barrera era el idioma: aunque pude entender y formar algún tipo de respuesta, la mayoría de las veces que hablé con  españoles, fue difícil para mí para añadirme a la conversación. Mis habilidades de conversación en principio eran un poco menos  dinámicas y me sentía nervioso a comentar sobre cosas cuando no estaba totalmente seguro de si las entendía.

La segunda barrera fue la falta de una razón para interactuar. Aunque me gustaba hablar con nuevos españoles, era difícil y por lo general  volvería a caer a mis amigos americanos. El único lugar fuera de clase en donde a menudo hablo a españoles de mi edad eran bares y discotecas. Esto normalmente sería un gran lugar para socializar, pero, para ser realista, es tan ruidoso en la mayoría de estos lugares que apenas podía oír la gente con la que hablé, y mucho menos entender un idioma diferente. Así, mi estrategia original para pasar el rato con los españoles resultó ser menos eficaz de lo que esperaba.

Finalmente yo encontré una manera de hacer amigos españoles y pasar tiempo con ellos: uniéndose al equipo de Lacrosse de Madrid. Unirse a este equipo fue una de las mejores decisiones que he tomado aquí. Yo ni siquiera jugar al Lacrosse en casa, pero jugando aquí ha sido uno de las experiencias más divertidas que he tenido. Tenemos dos prácticas de dos horas a la semana en el parque de Capricho. Esto es perfecto porque es suficiente tiempo para llegar a conocer al equipo muy bien, mientras que nunca ser demasiado mucho. Es fácil llegar en metro y los jugadores siempre me prestan el material deportivo. Ha sido la forma perfecta de hacer amigos españoles.

Al principio, todavía era tímido. Todavía era difícil a entender al tanto de todas las bromas entre los jugadores. Es por eso que los deportes son tan mejores, aunque; podría añadir a la conversación sin hablar. A través del juego, facilité las interacciones recibiendo consejos o elogios, o comunicándome en el campo. Esto me ayudó a conocer a mis compañeros de equipo y pronto estuve completamente en sus conversaciones. No es de sorprender, una vez que llegué a conocerlos, me gustaron mucho mis compañeros. Al igual que en los Estados Unidos, cada deporte tiene una cultura diferente, y la cultura española de Lacrosse resultó ser cómodamente familiar a su homólogo americano, aunque, por supuesto, con algunos giros españoles. Así, fue fácil llegar a ser buenos amigos con mis compañeros de equipo.

Pronto les estaba pidiendo paseos en coches , conseguir cañas con ellos después de la práctica, o enviando un mensaje de texto al equipo de chat de grupo. Finalmente me había integrado en un grupo de españoles. Esto culminó en mi jugaba en un torneo con ellos, fue realmente una integración total. El torneo estaba cerca de Barcelona, así que tuve mucho tiempo para pasa un rato con ellos en el camino. No sólo eso, me alojé en un hotel con ellos para todo el fin de semana. Fue uno de mis fines de semana favoritos de todo el semestre. Ahora, me han invitado a jugar a recoger el fútbol con ellos, así que estamos pasando aún más tiempo juntos. Incluso me invitaron a la cena de Navidad del equipo. Realmente tengo un nuevo grupo de amigos, todos los cuales conocí en España.

Por lo tanto, si te gustan los deportes y estás tratando de ampliar tu círculo social, integrarte en la cultura española, o simplemente divertirte, no puedes equivocarte al unirte a un equipo local. No importa tu deporte, el atletismo tiene una manera de reunir a la gente, incluso con alguna barrera idiomática. Así que no te pongas nervioso, ponte ahí fuera, y no te arrepentirás.

 

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Mis experiencias como un conocedor de gourmet

Por Amir Daouk

Debido a su condición de gran ciudad, cada barrio de Madrid tiene su propia contribución cultural. Similarmente, cada barrio tiene algo que contribuye al diverso paladar del estudiante que uno podría descubrir en la ciudad. Como un conocedor de gourmet, he dedicado mucho tiempo al descubrimiento de los mejores platos de la ciudad. Lo que he aprendido en Madrid es que hay ubicaciones con comida para cualquier momento y de cualquier tipo. Para alguien que no es exigente con la comida, Madrid ofrece una gran plataforma para ampliar su paladar. Si eres exigente con tu dieta, no te preocupes, porque Madrid tiene la comida para satisfacer tu paladar también. En los últimos tres meses he capturado algunos de mis platos favoritos, estoy seguro de que me olvidé algunos platos, pero me gustaría compartir los que yo tengo. 
 
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Cafés:
“Café de La Luz” y “Le Pain Quotidien”
  Cuando yo quiero disfrutar de un café y estudiar en un espacio tranquilo, me voy a Café de la luz. El café es una ubicación perfecta para estudiantes, hay buen café, postres, wifi, y asientos cómodos. Cada vez vas a Café de la Luz, con un plato, recibirás dos horas de Wifi y estoy seguro de que si ordenas más, recibes más wifi. Similarmente, “Le Pain Quotidien” ofrece un ambiente tranquilo y perfecto para estudiar. Los dos cafés tienen muchas ubicaciones dispersas a lo largo de la ciudad. Perfecto para cualquier situación, en cualquier momento, los dos cafés ofrecen un espacio idóneo en donde se puede estudiar, comer, y disfrutar de una bebida caliente. 
 
 Cuencos de Açai y Batidos 
“Frutas Prohibidas” 
De donde vengo, los Estados Unidos, hay los cuencos de Açai se han vuelto muy populares y he descubierto varias ubicaciones donde alguien puede comprarlos. Las Frutas Prohibidas están dispersas por varios sitios en Madrid, y en mi opinión tienen los mejores cuencos de Açai en Madrid. La mejor manera en la que puedo describir un cuenco de Açai sería así: un batido en un cuenco con granola, frutas, afeitados de coco y de vez en cuando manteca de cacahuete. Su menú ofrece batidos, frutas, comida vegana, y sobre todo los cuencos de Açai. ¡Una opción saludable y deliciosa que recomiendo! 
 
 
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Hamburguesa: 
“Zombie Bar” y “Goiko Grill” 
    En una de primeras semanas en Madrid, pensaba en la comida que no había comido mucho desde mi llegada a España. Después de una pequeña investigación, descubrí, en mi opinión, la mejor hamburguesa en Madrid. El restaurante se llama “Zombie Bar” y las decoraciones coinciden con el nombre. Cuando entras en el restaurante, la primera cosa que ves es la cabeza de un payaso grande colgando del techo. Tienen un menú amplio de hamburguesas y no es tan caro. Todo en el restaurante tiene un ambiente de una sala de juegos retro. Madrid también tiene el “Goiko grill.” Mientras el Goiko grill es un restaurante de cadenas en la ciudad, todavía lo tiene hamburguesas y entrantes magníficos. Cuando comí allí, recuerdo que ordené los “fat balls” que son bolas fritas de macarrones con queso con una salsa deliciosa. No pude comer un postre, pero me imagino que es tan bueno como el resto de la comida. 
 
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 Indio:
“Bangalore”
Hace dos semanas, estaba explorando el Barrio de la Moncloa para un restaurante marroquí, oí que la comida marroquí es fantástica en Madrid, cuando un amigo y yo descubrimos Bangalore. Cuando entré en el restaurante, las decoraciones y el olor me emocionaron. Para comer, yo pedí el “Chicken Tikka Masala” y mi amigo y yo compartimos un poco de “naan.” Los precios de los platos fueron poco caros, pero valió la pena porque los platos fueron la mejor comida hindú que he comido. 
 
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Comida Cubana: 
 “La Negra Tomasa”
Como un puertorriqueño la comida del caribe es algo que me encanta. Una vez, cuando estaba explorando el barrio del Puerta de El Sol, descubrí un restaurante cubano. El restaurante estaba lleno de decoraciones auténticas y un menú cubano tradicional. Las paredes están llenas de imágenes de la isla que emulan la antigua cultura. Cuando estaba en el restaurante, comí un tamal con carne rallada y arroz de frijol negro. Algunos de mis compañeros comieron tostones también, un plato tradicional del Caribe y la comida era muy auténtica. Le recomiendo este restaurante a alguien que quiera explorar la comida cubana y experimentar.
 
 
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 Postre: 
“I Go Waffle” 
¿A quién no le gusta un gofre? ¿A quién no le gusta gelato? ¿Por qué no comemos los dos juntos? En I Go Waffle, la combinación de los dos postres es una realidad. Puedes escoger el sabor de su gofre, vainilla o chocolate y puedes escoger de un surtido de gelato. La manera en que I Go Waffle sirve el gofre con el gelato es similar a un cono, con una bola de gelato que está encima del gofre enrollado. 
 
 
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Descubrir Madrid caminando

Por Anna Bruckner

 Yo camino todo el tiempo. Yo sé que este tema no parece muy original. ¿Quién no pasea en Madrid? ¡Es lo primero qué tenemos que hacer! Durante el fin de semana, todos caminan un poco para hacer cosas, para salir, relajarse… Pero la diferencia es que yo camino en Madrid todos los días, prácticamente para ir a todas partes. Es una cosa que siempre he hecho, porque en mi opinión, no hay una mejor manera de disfrutar y de descubrir una ciudad que a través de esta manera. Y para una persona como yo que tiene un muy mal sentido de la orientación, caminar en una ciudad me ayuda a conocer su geografía, su atmósfera, y por lo tanto a entender mejor a sus habitantes.

Una cosa qué me gusta mucho cuando paseo es observar las diferencias entre los diferentes barrios de Madrid, porque todos son diferentes. Vivo en una calle muy tranquila, cerca de Alonso Martínez, sin mucho ruido, muy residencial. 

Si voy hacia Malasaña, muy rápidamente la ciudad se transforma en una ciudad muy viva, con mucho ruido y muchas personas. Las calles son mucho más pequeñas, prácticamente sin coches, los edificios son muy bajos: todo  es de una talla más humana. Las tiendas son prácticamente todas para comer: es fácil  ver qué es un barrio muyvivo. 

Si voy hacia Sol, paso por Chueca, que también es un barrio muy vivo con mucha gente, pero muy rápidamente me encuentro en la parte de Madrid con todos los turistas (personalmente, no me gusta mucho la Puerta del Sol por esta razón). Una vez qué paso Sol, y qué voy más abajo hacia La Latina, de nuevo hay menos turistas. Este barrio en mi opinión es muy agradable porque hay menos personas que en otras partes de Madrid. Las calles son un poco más largas que en Malasaña, pero no tan ocupadas, y no hay tantas tiendas. Muchas de ellas suben y bajan, y son muy similares, entonces es fácil perderse, pero en mi opinión es también lo bueno de este barrio y lo que hace que sea muy agradable caminar por allí. Puedes caminar en estas calles hasta Atocha, si prefieres evitar el gran Paseo de la Castellana.

Finalmente, es interesante  cruzar este Paseo para ir a Salamanca. Es un barrio muy bonito, y claro, muy caro. La Calle Serrano tiene muchas tiendas de ropa, especialmente de ropa de marca, como Kenzo, Prada, Dior, etc, y mucha gente. Pero si vas más hacia el interior, se encuentra en un barrio más residencial, con edificios altos. Hay bastante vida en la calle, pero no tanto como en otros lugares, entonces es todavía agradable caminar por allí.

Otro aspecto positivo de caminar mucho es qué descubres tiendas qué no conocías antes.

En mi segunda semana en Madrid, me di cuenta que caminar desde la Puerta del Sol hasta mi casa no era muy agradable, entonces busqué otros caminos. Me ha permitido descubrir una parte muy bonita de Madrid, con muchas tiendas pequeñas de ropa y de diferentes cosas, con algunas tiendas de comida deliciosas, y con mucha menos gente. Me he dado cuenta muy rápidamente en el semestre qué esta parte de Madrid es la parte de Malasaña debajo de la Plaza de San Ildefonso, ¡una plaza adónde voy todo el tiempo! En este camino, he descubierto La Antigua, una pequeña tienda de ropa y cosas varias, en la Calle de Corredera de San Pablo. ¡Me  compré un par de pendientes muy bonitos! 

Otro día, en mi camino para ir al Museo Reina Sofía, me encontré con un gran lugar qué se llama la Fundación MAPFRE, con pinturas de Miró. Hay una cosa importante qué debéis saber sobre mí: ¡soy una enorme admiradora de Miró! Es mi pintor favorito desde qué tengo 4 años, y me fascina completamente. Desde que llegué en Madrid, todavía no había visto pinturas de Miró, entonces el descubrimiento de esta fundación fue como un sueño hecho realidad. El próximo día, fui y vi pinturas increíbles de un período de Miró qué no conocía muy bien, y también me compré una bolsa de Miró.

Todos los descubrimientos que he hecho en Madrid fueron caminando. Una gran ventaja de Madrid es que no es una ciudad  tan grande. Entonces, aprovechadlo, ¡y caminad!

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Quiero ser voluntario

Por Shantelle Brown

Fueron las seis de la mañana de algún domingo de noviembre y resulta que tuve que levantarme antes del amanecer. De veras, me daba un poco de rabia que tuviera que despertarme tan temprano en un fin de semana. Fue el día de una carrera en la ayuda de la diabetes, así que me merecía la pena. Tomé el metro y como acabó de empezar servicio era casi vacío (a diferencia de cómo es entre las 14:00-16:00). Cuando llegué al Paseo de Camoens, recibí el ‘incentivo’ oficial de participación: una camiseta oficial de la prueba, una bolsa petate, una botella de agua y un bocata de salami que lo había prometido. Se sobrentiende que eso no fue la verdadera recompensa. La recompensa fue la experiencia de pasar una mañana de fresco tiempo con gente diversa de varios pueblos de Madrid y de varias edades y varios orígenes. A pesar de nuestras diferencias, en ese momento, compartíamos una meta colectiva. Le calentamos uno al otro a través de los chistes y los cuentos mientras les pasábamos el agua y les motivamos a los corredores. Al final, llevamos más o menos tres horas haciendo el voluntariado y algunas dos horas tomando una copa. Sin embargo, la memoria de esta experiencia y la comunidad que descubrí aquí como resulta siguen viviendo. Además, el bocata estaba riquísimo.

A mí, las experiencias como esta son las más importantes.

En los últimos tres años he movido entre tres países y cinco provincias. En cualquier país estoy, lleva todos los aspectos de mi identidad. Como mujer afro-jamaicana, esta identidad, a veces determina como interactúo con una nueva comunidad y que no es mío. Sin embargo, no importa dónde estoy, en cuál país ni provincia siempre se conozco a la comunidad a través de ser voluntario. Puedo decir que, el voluntariado sea un aspecto fundamental de mi vida.

De una manera, me da un sentido de la pertenencia que sea voluntario. O sea, eso es como encuentro mi lugar en la comunidad. Así que, de mi punto de vista, no hay mejor manera de asimilarse en una cultura y entender mejor cómo funciona la sociedad ni contribuirle. Por eso, cuando llegué a Madrid me agradecía que descubriera un espíritu animado del voluntariado aquí. Se me he concedido la oportunidad de conocer a la gente que de otra manera no tendría la oportunidad de encontrarse. Por añadidura, me requiere practicar el español.

En estos cuatro meses, he descubierto las oportunidades del voluntariado a través de las clases y las recomendaciones de mis amigos y mi familia anfitriona. Hay experiencias diversas e irreemplazable. Nadie terminaría los cuatro meses la experiencia de estudiar en Madrid sin llevar al menos dos horas de ser voluntario.

Abajo son mis recomendaciones.

Desigualdad social en España. Formación al voluntariado

La clase de la escuela internacional de Carlos III que te requiere 16 horas de participación en las actividades de diferentes Asociaciones y O.N.G. durante el semestre. Como hay cuatro meses en un semestre, 16 horas es nada.  Además, a lo mejor puede conocer a las compañeras para compartir tus experiencias del voluntariado.

Serve The City

Facilitan proyectos puntuales cada fin de semana. Pasó bien las actividades con varios O.N.G que provee ayuda con respecto a los niños y las mujeres marginalizadas.

Comunidad de Madrid- Asuntos sociales

Si te apetece el voluntariado regular o los eventos especiales (como las carreras o las recogidas de alimentos), puedes descubrir una gran diversidad oportunidades a lo largo del semestre.

 

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